La Formación Jaizkibel y sus singulares geoformas “de Möbius”

El monte Jaizkibel se alza sobre las ciudades de Fuenterrabía, Irún, Pasajes, Rentería y Lezo (Guipúzcoa, País Vasco). Posee unos afloramientos rocosos –áreas en las que el terreno está formado por capas de rocas sin vegetación– en su parte más oriental, zona conocida como Formación Jaizkibel (edad Eoceno).

En la serie de artículos [1] a [3], el equipo de Carlos Galán del Laboratorio de Bioespeleología de la Sociedad de Ciencias Aranzadi estudia ciertas geoformas situadas sobre un conjunto de escarpes de arenisca en la Formación Jaizkibel. Esas geoformas incluyen –según se enumera en [3]– boxworks, cintas perforadas, bandas de Moebius, formas residuales de disolución, estructuras de corriente, nódulos, láminas e inclusiones ferruginosas, figuras de intercepción y anillos de Liesegang.

Aunque mis conocimientos de geología son nulos, cuando un compañero geólogo me comentó la inclusión de bandas de Moebius en la descripción de la Formación Jaizkibel, me animé a buscar estas superficies en los artículos de Carlos Galán y su equipo.

En [2], los autores describen las geoformas que denominan ‘bandas de Moebius’ del siguiente modo:

La formación de patrones en forma de cintas o bandas adquiere su más extravagante expresión en las geoformas que hemos denominado informalmente “bandas de Moebius”. Estas se encuentran en paredes de abrigos y cuevas en avanzado estado de arenización. Forman bandas delgadas que destacan de la roca en relieve positivo con un perfil en T: el trazo superior de la T forma una banda separada paralela a la superficie de la pared y el trazo vertical sirve de unión entre la banda y la pared de roca. La banda en sí está perforada por alveolos, sobre todo en sus bordes externos, que resultan recortados por muescas. Las bandas de este tipo pueden tener desarrollos sinuosos, de varios metros, siguiendo la curvatura de las paredes de las cavidades, por lo que en ocasiones recuerdan el desarrollo sin fin de la figura matemática llamada banda de Moebius. Aunque predominan las bandas verticales o que siguen la línea de mayor pendiente, las hay oblicuas y entrelazadas.

Tras la descripción de estas geoformas, los autores incluyen un párrafo en el que citan algunas características de la banda de Möbius: es una superficie no orientable, sólo posee una cara, tiene un único borde y es una superficie reglada. Explican también como puede construirse pegando dos lados opuestos de una cinta de papel tras un giro de 180 grados; incluso comentan qué sucede si se corta una banda de Möbius longitudinalmente:

Si se corta una cinta de Moebius a lo largo, a diferencia de una cinta normal, no se obtienen dos bandas, sino una banda más larga pero con dos vueltas. Si a ésta banda se la vuelve a cortar a lo largo, se obtienen otras dos bandas entrelazadas pero con vueltas. A medida que se va cortando a lo largo de cada una, se siguen obteniendo más bandas entrelazadas.

Recordemos que la anterior propiedad es solo cierta si se corta la banda de Möbius longitudinalmente por la altura mitad. En la anterior descripción, esa banda más larga obtenida con dos vueltas es (homeomorfa a) un cilindro –lo que llaman una “cinta normal”–, por ello, al volver a cortarlo por la mitad longitudinalmente, se obtienen dos cilindros, pero enlazados. Al repetir la operación se van duplicando los cilindros, que se entrelazan por parejas y entre ellos.

En este párrafo, los autores también comentan que la banda de Möbius ha servido de inspiración en el mundo del arte, nombrando la película argentina Moebiusbasada en el cuento Un metropolitano llamado Moebiusdel astrónomo y escritor Armin Joseph Deutsch.

La descripción de esta serie de propiedades de la banda de Möbius, es un modo de justificar la elección del nombre de estas geoformas, al finalizar esta parte del artículo con esta afirmación:

Aspectos y caracteres paradójicos análogos los presentan las geoformas halladas en Jaizkibel

La metáfora de la banda de Möbius –aunque estas formaciones no lo sean en realidad– es una deliciosa manera de hablar de estas geoformas que, sin lugar a dudas, son bellas, singulares y sorprendentes… como una banda de Möbius.

Más información

[1] Carlos Galán y Marian Nieto, Bandas de Moebius, Boxworks y otras raras Geoformas en arenisca de la Formación Jaizkibel, Sociedad de Ciencias Aranzadi, 2010

[2] Carlos Galán y Marian Nieto, Bandas de Moebius, Boxworks y otras raras Geoformas en arenisca de la Formación Jaizkibel, Boletín Sedeck (Sociedad Española de Espeleología y Ciencias del Karst) 8, 20-41, 2012

[3] Carlos Galán, José Manuel Rivas, Robert Ionescu y Marian Nieto, Disolución intergranular y evolución de cuevas y geoformas: los ejemplos más extravagantes del mundo en erenisca de edad eoceno (Formación Jaizkibel, País Vasco), Sociedad de Ciencias Aranzadi, 2013

[4] Marta Macho Stadler, Las bandas de Möbius de Jaizkibel, ZTFNews.org, 11 marzo 2014

Nota: Muchas gracias a Carlos Galán por permitir utilizar las imágenes incluidas en sus artículos.

Sobre la autora: Marta Macho Stadler es profesora de Topología en el Departamento de Matemáticas de la UPV/EHU, y colaboradora asidua en ZTFNews, el blog de la Facultad de Ciencia y Tecnología de esta universidad.

Descubren en India la planta fosilizada más antigua: 1.600 millones de años

14895114294635Radiografía (con colores falsos) del fósil de alga roja. STEFAN BENGTSONUN

Un fósil (posiblemente un alga roja) muestra que la vida multicelular surgió antes de lo que se creía.
AMADO HERRERO

14/03/2017 19:00Las formas de vida complejas podrían haber existido en el planeta mucho antes de lo que se creía. El hallazgo de fósiles de algas rojas con una antigüedad de 1.600 millones de años, retrasa en 400 millones de años la aparición de organismos multicelulares en el árbol de la evolución. El descubrimiento, realizado por Investigadores del Museo Nacional de Historia de Suecia, se ha publicado este martes en la revista PLOS Biology.

Los dos tipos de fósiles hallados en rocas sedimentarias cerca de la localidad de Chitrakoot (India), suponen las formas de vida compleja más antiguas encontradas hasta el momento. El primero tiene forma de hilo, mientras que el segundo está compuesto por tejidos carnosos. Los especialistas suecos pudieron distinguir, en el interior de este último, estructuras internas y fuentes celulares características de este tipo de algas. Estas fuentes celulares son en realidad haces de filamentos que forman el cuerpo de tejidos carnosos.

Alga roja

La identificación de restos tan antiguos, en los que no existen trazas de ADN, es complicada y rara vez definitiva. “A medida que nos remontamos en el tiempo nos encontramos con mayores diferencias con las especies actuales y se hace más probable tratar con variedades extintas”, aclara Stefan Bengtson, profesor emérito de Paleozoología en el Museo de Historia Natural sueco.

Para una identificación más precisa, analizaron el interior del fósil utilizando microscopia tomográfica de rayos X de fuente sincrotrón, una nueva técnica que permite escanear los fósiles en tres dimensiones. “Las características coinciden con la morfología y la estructura de las algas rojas”, señala el investigador.

Gracias a esta tecnología se han podido observar también cloroplastos, un tipo de estructuras celulares que en los organismos complejos se ocupan de la fotosíntesis, lo que confirma que se trata vida multicelular. Asimismo, se detectaron otros conjuntos distintivos en el centro de las paredes celulares que, de acuerdo con los investigadores, coinciden con las que presentan las algas rojas. El proceso de datación, sin embargo, es mucho más exacto. “Se han utilizado técnicas radiométricas verificadas en varios laboratorios independientes, usando diferentes enfoques para fechar los depósitos de los fósiles, así como las rocas adyacentes”, afirma Bengtson.

Reorganizando el árbol de la evoluciónHace sólo unas semanas, un equipo del University College de Londres (UCL) hizo público el hallazgo en Canadá del fósil del organismo vivo más antiguo que se conoce, con una antigüedad de 3.800 millones de años. Sus descubridores sostienen, además, que formas de vida como la que hallaron en Quebec podrían haber ocupado rocas sedimentarias desde mucho antes incluso, unos 4.280 millones de años. Esto retrasaría cientos de millones de años la aparición de los primeros organismos unicelulares, formados a partir de células carentes de un núcleo (procariotas).

Por otro lado, la aparición de organismos complejos eucariotas, como las algas rojas, se había documentado hace 1.200 millones de años, 400 millones más tarde de lo que sugieren los fósiles hallados en la India. Los organismos multicelulares complejos, no serían comunes en el planeta hasta hace aproximadamente 550 millones de años, en la llamada explosión cámbrica. “Los nuevos hallazgos sugieren que seres multicelulares avanzados aparecieron al menos 1000 millones de años antes de la explosión cámbrica”, señala Bengston.

Los restos hallados en la India estaban incrustados en grupos de cianobacterias fosilizados en roca sedimentaria. Según explica Bengston “estas estructuras con forma de almohada forman las construcciones conocidas como estromatolitos”. Precisamente a este mismo tipo de organismos pertenecen los que, hasta este año, estaban considerados los organismos más antiguos conocidos, hallados en Warrawoona (Australia) y datados hace 3.500 millones de años.

De confirmarse los dos hallazgos, publicados por los investigadores suecos e ingleses, los conocimientos que tenemos sobre las primeras ramas del árbol de la vida podrían necesitar una revisión. “Estos descubrimientos suponen retrasar el reloj en acontecimientos evolutivos capitales”, concluye el investigador.

Fuente: http://www.elmundo.es/ciencia/2017/03/14/58c8249ee2704e82588b46b4.html

ARQUEAS EXTREMÓFILAS Y COLORES DE LA NATURALEZA: RÍO TINTO (Huelva, Andalucía, España.)

Así como en las series previas de fotografías vimos colores abigarrados debidos a la presencia de arqueas halófilas y termófilas, en este caso vemos colores abigarrados producidos por “arqueas acidófilas” ( = “amantes de ambientes ácidos.”) En la cuenca del río Tinto hay yacimientos de minerales sulfurados. Entre esos minerales son muy comunes la pirita (sulfuro de hierro) y la calcopirita (sulfuro de hierro y cobre.) En los procesos naturales de meteorización de esos minerales, juegan un rol fundamental las arqueas extremófilas acidófilas, las que para sus procesos vitales toman energía a partir de los enlaces químicos del azufre. De esa manera, a los iones sulfuro de la pirita y la calcopirita los transforman en ácido sulfúrico, liberándolo al agua ambiente junto con los metales. De ese modo el pH del agua es extremadamente ácido, oscilando entre 1,7 y 2,5. Y el color abigarrado del agua se debe a la rápida oxidación del hierro liberado.

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ARQUEAS EXTREMÓFILAS Y COLORES DE LA NATURALEZA: RÍO TINTO (Huelva, Andalucía, España.) Así como en las series previas de fotografías vimos colores abigarrados debidos a la presencia de arqueas halófilas y termófilas, en este caso vemos colores abigarrados producidos por “arqueas acidófilas” ( = “amantes de ambientes ácidos.”) En la cuenca del río Tinto hay yacimientos de minerales sulfurados. Entre esos minerales son muy comunes la pirita (sulfuro de hierro) y la calcopirita (sulfuro de hierro y cobre.) En los procesos naturales de meteorización de esos minerales, juegan un rol fundamental las arqueas extremófilas acidófilas, las que para sus procesos vitales toman energía a partir de los enlaces químicos del azufre. De esa manera, a los iones sulfuro de la pirita y la calcopirita los transforman en ácido sulfúrico, liberándolo al agua ambiente junto con los metales. De ese modo el pH del agua es extremadamente ácido, oscilando entre 1,7 y 2,5. Y el color abigarrado del agua se debe a la rápida oxidación del hierro liberado.

Fuente: https://www.facebook.com/groups/gemorfolgiaparatodos/?hc_ref=NEWSFEED

Desentierran en Canadá el fósil más antiguo de la Tierra

El hallazgo de bacterias de hace 3.770 millones de años sugiere que la vida pudo surgir de fuentes hidrotermales marinas poco después de la formación del planeta.

Rocas donde aparecieron los fósiles en Quebec (Canadá)
Rocas donde aparecieron los fósiles en Quebec (Canadá) – Dominic Papineau
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Tubos de hematita, los fósiles más antiguos del mundo
Tubos de hematita, los fósiles más antiguos del mundo– Matthew Dodd

La revista «Nature», una de las grandes publicaciones científicas, anunciaba hace unos meses el hallazgo de los fósiles de unos microorganismos de hace 3.700 millones de años preservados en rocas del espectacular paisaje de Isua, en Groenlandia. El descubrimiento anticipaba en 220 millones de años la evidencia de vida más antigua conocida hasta entonces. Pues bien, resulta que hay que dar un paso un poco más atrás. Porque la misma revista da a conocer este miércoles la aparición de otros fósiles de al menos 3.770 millones de años. Estos restos han sido desenterrados por un equipo internacional de científicos en el llamado cinturón Nuvvuagittuq, un fascinante rincón geológico en Quebec (Canadá) que se remonta a los orígenes de la Tierra. El trabajo no solo sugiere que la vida pudo surgir y colonizar el mar pronto tras la formación de nuestro planeta, sino que quizás otros mundos similares al nuestro en el pasado pudieron pasar también por procesos similares.

Filamentos dejados por los fósiles
Filamentos dejados por los fósiles– M. Dodd

Lo que ahora han visto los investigadores son filamentos y tubos diminutos encerrados en capas de cuarzo que, según concluyen, fueron creados por bacterias que vivían en el hierro. Nuvvuagittuq contiene algunas de las rocas sedimentarias más antiguas conocidas en el planeta. Probablemente, formaban parte de un sistema de fumarolas o fuentes hidrotermales en el océano donde abundaba el hierro, un hábitat idóneo para las primeras formas de vida hace entre 3.770 y 4.300 millones de años.

«Nuestro descubrimiento apoya la idea de que la vida emergió de respiraderos hidrotermales en el fondo marino, poco después de la formación de la Tierra. Esta rápida aparición de la vida se ajusta con el reciente descubrimiento de montículos sedimentarios f0rmados por microorganismos de 3.700 millones de años de edad», explica Mateo Dodd, autor del estudio actual e investigador del University College de Londres (UCL), en referencia a los hallazgos de Groenlandia. Antes, los microfósiles más antiguos de los que se tenía constancia fueron encontrados en el oeste de Australia y estaban fechados en 3.460 millones de años, pero algunos científicos creen que podrían ser simplemente rocas.

Para evitar equívocos, el equipo dirigido por el UCL estudió de manera sistemática las formas de los tubos y filamentos, hechos de hematita, una forma de óxido de hierro, encontrados en Canadá. El objetivo era descartar si podrían haber sido creados por los cambios de temperatura y presión en la roca durante el enterramiento de los sedimentos, pero encontraron esa posibilidad improbable.

Al contrario, los investigadores dicen que hay pistas de una actividad biológica, ya que las estructuras se asemejan mucho a las que dejan las bacterias oxidantes de hierro que habitan cerca de otras fuentes hidrotermales en la actualidad. Además, han aparecido junto al grafito y minerales como el carbonato de apatita que se encuentran en la materia biológica, incluidos los huesos y los dientes, y que con frecuencia se asocian con los fósiles. Otras estructuras en los fósiles también sugieren que la hematita se formó cuando las bacterias que oxidan el hierro para obtener energía quedaron fosilizadas en la roca.

Vida en Marte

«Encontramos filamentos y tubos dentro de estructuras de centímetros de ancho llamadas concreciones o nódulos, así como otras estructuras esféricas pequeñas, llamadas rosetas y gránulos, las cuales creemos productos de la putrefacción. Son idénticas a las de las rocas más jóvenes procedentes de Noruega, la zona de los Grandes Lagos de América del Norte y Australia Occidental», explica el también autor del trabajo Dominic Papineau, de la UCL y el Centro de Nanotecnología de Londres. «El hecho de que hayan sido desenterradas de una de las formaciones rocosas más antiguas conocidas sugiere que hemos encontrado evidencia directa de una de las formas de vida más antiguas de la Tierra. Este descubrimiento nos ayuda a reconstruir la historia de nuestro planeta y la notable vida en él, y ayudará a identificar los rastros de vida en otras partes del Universo», señala.

Como añade Dodd, «la vida se desarrolló en la Tierra en un momento en que Marte y nuestro planeta tenían agua líquida en su superficie, lo que plantea preguntas interesantes para la vida extraterrestre. Por lo tanto, esperamos encontrar evidencia de vida pasada en Marte hace 4.000 millones de años, o si no, la Tierra pudo haber sido una excepción especial».

 

Los investigadores confirman la existencia de un “continente perdido” en isla de Mauricio

Los investigadores confirman la existencia de un "continente perdido" en virtud de Mauricio
El autor principal, el profesor Lewis D. Ashwal estudiar un afloramiento de rocas traquita en Mauricio. Estas muestras son cerca de 6 millones de años, pero es sorprendente que contienen granos de circón como los viejos como 3000 millones de años. Crédito: Susan Webb / Universidad de Wits

Los científicos han confirmado la existencia de un “continente perdido” en la isla del Océano Índico de Isla Mauricio que fue dejado en off por la ruptura del supercontinente Gondwana, que comenzó 200 millones de años ago.The pieza de la corteza, la cual fue posteriormente cubiertos por el joven de lava durante las erupciones volcánicas en la isla, parece que hay una pequeña pieza de antiguo continente, que se separó de la isla de Madagascar, cuando África, India, Australia y la Antártida se separaron y formaron el Océano Índico. “Estamos estudiando el proceso de desintegración de los continentes, con el fin de comprender la historia geológica del planeta “, dice ingenios geólogo, profesor Lewis Ashwal, autor principal del artículo” circones arqueanos en rocas de edad Mioceno hotspot oceánica establecer antigua corteza continental por debajo de Mauricio “, publicado en la prestigiosa revista Nature Communications .

Al estudiar el mineral, circón, que se encuentra en rocas arrojadas por la lava durante , Ashwal y sus colegas Michael Wiedenbeck del Centro de Investigación Alemán de Geociencias (GFZ) y Trond Torsvik de la Universidad de Oslo, científico invitado en GFZ, han encontrado que los remanentes de este mineral eran demasiado viejo para pertenecer en la isla de Mauricio.

“La tierra se compone de dos partes – , que son de edad y océanos, que son”. Joven “En los continentes a encontrar rocas que son más de cuatro mil millones de años, pero se encontró nada de eso en los océanos, ya que esto es donde se forman nuevas rocas “, explica Ashwal. “Mauricio es una isla, y no hay rocas mayores de 9 millones de años en la isla. Sin embargo, mediante el estudio de las rocas en la isla, hemos encontrado circones que son tan antiguo como 3 mil millones de años.”

Circones son minerales que se producen principalmente en los granitos de los continentes. Contienen pequeñas cantidades de uranio, torio y plomo, y debido al hecho de que sobrevivan muy bien, que contienen un rico registro de los procesos geológicos y se pueden fechar con extrema precisión.

Los investigadores confirman la existencia de un "continente perdido" en virtud de Mauricio
India topografía del océano que muestra la ubicación de Mauricio como parte de una cadena de volcanes más antiguas progresivamente se extienden desde el actualmente activo hot-spot de la Reunión hacia los 65 millones de años de edad, trampas de Deccan de la India del noroeste. Crédito: Universidad de Wits

“El hecho de que hayamos encontrado circones de esta edad demuestra que no existen materiales de la corteza terrestre mucho más antiguas en virtud de Mauricio que sólo podría haber originado a partir de un continente”, dice Ashwal.

Esta no es la primera vez que circones que son miles de millones de años de antigüedad han sido encontrados en la isla. Un estudio realizado en 2013 ha encontrado rastros de este mineral en la arena de la playa. Sin embargo, este estudio recibió algunas críticas, incluyendo el mineral que podría haber sido cualquiera de soplado por el viento, o transportado en vehículos con neumáticos o los zapatos de los científicos.

“El hecho de que nos encontramos los antiguos circones en el rock (6 millones de años de edad, traquita), corrobora el estudio previo y refuta cualquier sugerencia de, circones onda-transportados o piedra pómez-techo elevado por el viento para explicar los resultados anteriores,” dice Ashwal.

Los investigadores confirman la existencia de un "continente perdido" en virtud de Mauricio
Cristales de tamaño variable de feldespato alcalino como el grande blanca en la parte inferior izquierda se alinean mediante flujo magmático. Un gran cristal de circón aparece como el grano de colores brillantes apenas a la derecha del centro. Crédito: Universidad de Wits

Ashwal sugiere que hay muchas piezas de diversos tamaños de “continente sin descubrir”, colectivamente llamados “Mauritia”, que se distribuyen en el Océano Índico, dejados por la ruptura de Gondwana.

“De acuerdo con los nuevos resultados, esta ruptura no se trataba de una división sencilla del antiguo supercontinente de Gondwana, sino más bien, un astillamiento complejo se llevó a cabo con fragmentos de corteza continental de tamaños variables a la deriva dentro de la cuenca del Océano Índico en evolución “.

gondwanaland

Gondwana es un super-continente que existió hace más de 200 millones de años y contiene rocas de hace 3,6 millones de años, antes de que se divide en lo que ahora son los continentes de África, América del Sur, la Antártida, India y Australia. La escisión se produjo debido al proceso geológico de las placas tectónicas. Este es el proceso en el que el está en movimiento continuo, y se mueve entre 2 cm y 11 cm por año. Continentes montan en las placas que conforman el fondo del océano, lo que hace que el movimiento de los continentes.

Explorar más: las partículas raras dan indicio de la antigua Tierra

Más información: Nature Communications , nature.com/articles/doi:10.1038/NCOMMS14086

Read more at: https://phys.org/news/2017-01-lost-continent-mauritius.html#jCp

El Jardín secreto de Ediacara y el origen de la vida compleja

Por edades, la vida en la Tierra y su origen ha sido un gran fascinación para la humanidad. La ascendencia de la mayoría de los animales se puede remontar de nuevo a hace 541 millones de años – cuando un evento llamado explosión cámbrica abruptamente dio a luz a una miríada de criaturas conocidas en el mar. Era un momento en que los antepasados de los cangrejos, almejas y medusas dominaron los océanos. Poco sabía la gente, hubo un tiempo antes del Cámbrico donde la vida se parecía a nada de lo que existe hoy en día.

En 1946, el gobierno australiano envió un geólogo para inspeccionar las minas abandonadas en las colinas de Ediacara. Este hombre, Reg Sprigg, descubrió una ladera cubierta de trozos de areniscas erosionadas que le parecía muy viejo. Estas piezas fueron muy plana, como si fueran fragmentos de una superficie del fondo marino antiguo.

Entonces se acordó de los fósiles que vio cerca de Adelaida, muy bien conservada en piezas similares de areniscas. A pesar de que los paleontólogos dijeron que la alternancia entre las rocas de piedra arenisca es poco probable que revele cualquier fósil, que quería investigar las piezas en Ediacara de todos modos. Efectivamente, se descubrió entonces un patrón circular en una de las rocas que sospechaba que eran los restos de una criatura similar a las medusas. En un artículo que publicó en una revista científica, ha dado a este fósil palma de la mano el nombre Ediacaria .

Para su decepción, el mundo respondió con un silencio descorazonador. Nadie había descubierto nunca ningún rastro de vida más allá de los organismos hora de rocas tan antiguas como los que hay en las colinas de Ediacara. fósiles de Sprigg, proclamó el mundo, no era más que residuos de reacciones inorgánicas en lugar del cuerpo de un ser vivo. Durante décadas, Sprigg y su “medusas” fueron ignoradas por los científicos.

Una serie de organismos de Ediacara

Franz Anthony

Once años más tarde, en el bosque de Charnwood de Inglaterra, tres estudiantes de la escuela secundaria fueron escalada en roca, cuando vieron una impresión en forma de fronda en una de las rocas. A diferencia de las colinas de Ediacara, la geología del Reino Unido fue bien estudiado. Fue conocido por todos que las rocas en el bosque eran demasiado viejo para contener fósiles, por no hablar de las plantas.

Este fue un hecho conocido a Roger Mason, miembro del trío. Hizo un roce de esta peculiar fósil y lo mostró a un geólogo local que luego publicó este hallazgo, que inmediatamente despertó la curiosidad.

Tuvieron que pasar otros dos años hasta que el paleontólogo Martin Glaessner, en 1959, finalmente se dio cuenta de su relación con la “medusa” de Sprigg. También sacó a la luz otros dos fósiles fronda similar descubiertos a finales de 1920 en Namibia que se asemejaba a la encontrada en Charnwood.

En ese momento, se sabía que la vida después de la explosión cámbrica sólo representa el 10% de la larga historia de la Tierra. Sin embargo, nadie había encontrado nunca ninguna evidencia de organismos macroscópicos de este largo período – que está delante de la “fronda” Charnwood volvió a las tablas. La vida compleja antes del Cámbrico, Glaessner declaró, existía.

Como un guiño a las colinas de Australia, donde Reg Sprigg descubrió por primera vez su “medusas”, este periodo se le dio un nombre formal: el Período Ediacaran.

Charnia

Franz Anthony

Charnia fue el nombre dado al fósil fronda por Trevor Ford, el geólogo que publicó hallazgo de Roger Mason. Ford Originalmente se pensó que era un alga, aunque Glaessner señaló rápidamente que se trataba de un animal multicelular, la primera de su tipo a ser identificado. Charnia se cree que han vivido en ambientes de aguas profundas, lo suficientemente oscuro para evitar la fotosíntesis.

En su análisis, en comparación Glaessner Charnia a un animal similar que existe en la actualidad, el coral blando como de plumas conocida como una pluma mar. Las plumas de mar, junto con las medusas y anémonas de mar, conforman el grupo de los cnidarios. Se sospecha que es uno de los grupos más primitivos de todos los animales y que las formaciones de roca desde el Precámbrico, naturalmente, habría producido tales criaturas primordiales habitan en el mar.

hallazgos posteriores revelaron que las verdaderas plumas de mar aparecieron hasta mucho más tarde en la historia del planeta, lo que los parientes improbables. La forma en que crecen no parece coincidir tampoco. En esencia, sus similitudes no son nada más que una coincidencia – también conocido como evolución convergente.

Debido a la naturaleza granulosa de los fósiles, se sabe poco sobre su vida. Varios fósiles terminaron con una base de pomo que probablemente anclado sus cuerpos al fondo del mar, pero no parece tener ninguna boca o el intestino para la alimentación.

Algunos científicos argumentaron que Charnia y sus parientes absorben los nutrientes directamente del agua, pero en este momento nadie puede decir con seguridad. Todo lo que sabemos es que este peculiar estilo de vida parece ser una estrategia común adoptada por diversos organismos que viven en ese período.

Pteridinium (izquierda) y Tribrachidium (derecha)

Franz Anthony

Otro fósil notable que comparte este estilo de vida es Pteridinium . Casi como Charnia , este animal era superficialmente pluma-como la inmovilización con un ancla al fondo marino. Lo que lo diferencia de Charnia es cómo se posicionan los lóbulos a través de su cuerpo. A diferencia de la mayoría de animales actuales cuyos cuerpos se pueden dividir en lado izquierdo más o menos simétricas y lados derechos, Pteridinium brotó sus “volantes” en tres direcciones diferentes.

Como extravagante como parece, la simetría de tres veces no es única para Pteridinium y sus parientes cercanos. Un grupo de animales pequeños, redondeados que se asemejan a los erizos de mar llamados trilobozoa de alguna manera desarrolló la misma simetría. Un miembro de este grupo llamado Tribrachidium puso un giro literal a este plan corporal, creciendo tres estructuras de forma de brazo en espiral hacia fuera del centro de su cuerpo.

Si bien puede parecer como una característica trivial, este patrón de crecimiento atípico sugiere que estos animales son una curiosa reliquia del pasado. Pteridinium , Tribrachidium , y sus largas primos muertos nos dejaron muy pocas pistas para entender cómo vivían y quiénes son sus parientes vivos son.

Jardín de Ediacara

Franz Anthony

Poner particularidades físicas de lado, estos organismos eran una anomalía de otra manera. A lo largo de la historia de la Tierra desde el Cámbrico hasta la actualidad, las criaturas de cuerpo blando son notorios para morir sin dejar rastro. La falta de estructuras duras deje expuestos a olas, vientos y carroñeros, haciendo que muchos de ellos para disolver completamente después de la muerte.

En períodos geológicos posteriores, como la preservación de fósiles habría ocurrido solamente en lugares específicos dentro de marcos de tiempo específicos cuando las condiciones eran excepcionales. Sin embargo, estas criaturas enigmáticas ediacáricos parecían vivir en un momento extraño donde los elementos cooperaron para dejar sus marcas en los sedimentos en todo el planeta.

Su secreto, como parece, se encuentra en la superficie de estas criaturas mintieron sobre. La ausencia de animales que se mueven rápidamente permitió microbios para colonizar la superficie del fondo del océano, a continuación, crear una capa de secreción dondequiera que crecen. Tal capa adhesiva permite que el sedimento para estabilizar y actuó como un molde cuando los animales murieron en la parte superior de ellos. Esta edad fue el tiempo de la limo , donde el fondo del mar se llenó de sustancias pegajosas.

Una vida de ritmo lento tal, combinado con la falta de depredadores, es una característica única de este período. Como un guiño al Jardín del Edén bíblico, algunas personas se han referido a esta Tierra temprana pacífico como el Jardín de Ediacara .

Yorgia (izquierda) y Dickinsonia (derecha)

Franz Anthony

Cerca del final de la Ediacaran, la vida comenzó a elevar su ritmo. En Rusia, se encontró una losa de estera microbiana cubierto de manchas, rozó en una criatura capaz de movimiento. El culpable era un animal con forma de disco llamado Yorgia .

Que crece hasta 25 cm (10 pulgadas) de ancho, esta criatura era más grande que un plato de comida.Se divirtió estructuras en forma de nervios que irradiaban desde una línea central con una estructura similar a la cabeza en la parte delantera. El método de alimentación exacta aún no se conoce, pero algunos ejemplares de Yorgia probabilidad relativa ‘s llamada Dickinsonia se han encontrado con estructuras internas que se asemejaba a un sistema digestivo.

En la misma localidad, un animal diferente se encontró con evidencias de actividades de pastoreo.Kimberella parecía una babosa y con frecuencia se ha encontrado cerca de las marcas que se asemejan a los restos alimenticios de los más modernos babosas y caracoles.

A pesar de su aparentemente simple plan corporal, Kimberella difería bastante del resto de los organismos vivos junto a ella. Esto indica que, hace unos 555 millones de años, 14 millones de años antes del comienzo del Cámbrico, la vida había comenzado a evolucionar en diferentes formas y estilos de vida.

Kimberella

Franz Anthony

Irónicamente, también fue la evolución que puso fin a este período de paz. La aparición de las criaturas más rápidos en movimiento alrededor de hace 541 millones años agita el medio ambiente y las criaturas ediacáricos no podía mantenerse al día con el ritmo.

El desarrollo del movimiento permitido el florecimiento de los depredadores se alimentan de organismos más grandes y más nutritivas. Algunas criaturas cavado hondo en el suelo, mientras que otros se desarrollaron conchas para salvar sus vidas. Este fue el comienzo de la explosión cámbrica, donde los parientes conocidos más antiguos de los animales de hoy tomaron forma.

Dentro de los próximos millones de años, el Jardín de Ediacara desapareció, reemplazado por los rastreadores ingeniosos del Cámbrico. Esta es la primera extinción masiva en la Tierra, que es causada por los seres vivos en lugar de los desastres naturales.

En este punto, la relación entre el Ediacaran y criaturas del Cámbrico aún no se ha resuelto. Es posible que los animales emblemáticos de la Ediacara fueron exterminados por completo sin ningún tipo de descendientes vivos. Una cosa que sabemos con certeza es que las formas de vida poseen el poder de alterar su planeta para su propio beneficio, a expensas de los demás.

Si este escenario le suena familiar, tal vez reflexionar sobre nuestro pasado puede ayudarnos a planificar un futuro mejor.

Referencias

Andrey Yu. Ivantsov. 2011. “La alimentación de huellas de Proarticulata-Vendian la Metazoa.” Paleontológico Journal, 45: 3, 237-248. DOI: 10.1134 / S0031030111030063.

Andrey Yu. Ivantsov. 2013. “Trazas fósiles de metazoos Precámbrico” Vendobionta “y” Moluscos “.” Estratigrafía y de Correlación Geológica 21: 3, 252-264 DOI: 10.1134 / S0869593813030039.

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Crédito de la imagen: Franz Anthony

La ciencia que más nos sorprendió en 2016

Las ondas gravitacionales, la edición genómica o el cambio climático son algunos de los temas más destacados de la ciencia en 2016. Repasamos los avances y decepciones que nos deja este año.

La ciencia que más nos sorprendió en 2016

La muerte de David Bowie, la victoria de Donald Trump o el apoyo mayoritario al Brexit en Reino Unido son algunas de las noticias más destacadas de los últimos doce meses. La investigación también ha logrado avances importantes durante este año. La exploración espacial, la biomedicina o el cambio climático son algunos de los temas más destacados de la ciencia en 2016. Tal y como hicimos el año pasado, desde Hipertextual queremos echar la vista atrás para recordar las noticias científicas más relevantes.

Durante 2016, también hemos podido investigar acerca de la situación de la ciencia en España, destapar fraudes como Toro Nanotec y escándalos como los protagonizados por Paolo Macchiarini y Nadia Nerea, la menor de edad con tricotiodistrofia. En los últimos compases de este año que se va, llega la hora de recordar además los descubrimientos y avances que más nos sorprendieron.

1. Logran detectar ondas gravitacionales

ondas gravitacionales

El 11 de febrero quedará grabado para siempre en la historia de la física. Ese día, Advanced LIGO confirmó la detección de ondas gravitacionales por primera vez. La señal GW150914 procedía de la colisión de dos agujeros negros, que habría ocurrido hace 1.300 millones de años, según las estimaciones. El observatorio, que había sido puesto en marcha gracias a una inversión de 500 millones de dólares, permitía escuchar los “susurros cósmicos” buscados durante más de cien años. Se cumplía así la predicción realizada por Albert Einstein hace un siglo, después de formular la teoría de la relatividad general.

Cuatro meses después, el consorcio logró escuchar por segunda vez ondas gravitacionales, que procedían de nuevo de la colisión de dos agujeros negros. El hallazgo de estas dos señales, en el que participó el grupo de la española Alicia Sintes, permitía abrir una nueva ventana al universo. Y es que las ondas gravitacionales nos ayudan a comprender un poco mejor algunos de los fenómenos más violentos y exóticos del universo, como la colisión de dos agujeros negros, las explosiones de supernovas, los estallidos de rayos gamma o el mismísimo Big Bang.

2. La edición genómica avanza

CRISPR

El sistema CRISPR-Cas9 sigue inmerso en una auténtica guerra de patentes, con traiciones incluidas en la lucha por un mercado estimado en más de 46.000 millones de dólares. La pelea por los derechos de explotación de la invención, que ya ha sido licenciada por Monsanto y otras compañías biotecnológicas, no cesa. Sin embargo, las tijeras moleculares para editar el genoma siguen abriendo nuevas puertas para mejorar nuestra salud.

El año pasado, el cortapega genético mostró su potencial médico al lograr frenar una enfermedad rara como la distrofia muscular de Duchenne en modelos animales. Durante 2016, el grupo de Eva Nogales y Jennifer Doudna consiguió fotografiar por primera vez la herramienta de edición genómica gracias a la técnica conocida como criomicroscopía electrónica. Reino Unido autorizó la modificación genética de embriones con este bisturí molecular. Además, un estudio en Nature también mostró la posibilidad de usar CRISPR-Cas9 para tratar la ceguera, y ya han comenzado los primeros ensayos clínicos en humanos para aplicar esta herramienta en la lucha contra el cáncer.

3. Sabor agridulce de la misión ExoMars

marte

El proyecto ExoMars 2016, impulsado por la Agencia Espacial Europea (ESA) y el Roscomos ruso, estaba llamado a protagonizar uno de los acontecimientos clave de la ciencia en 2016. El lanzamiento exitoso de la misión desde el cosmódromo de Baikonur, situado en Kazajistán, anticipaba una larga trayectoria hasta alcanzar su objetivo, Marte. Una vez allí, Europa y Rusia tenían previsto que el instrumento Trace Gas Orbiter (TGO) se insertara en la órbita del planeta rojo con el fin de resolver el misterio del metano. Así se podrá determinar si este gas, hallado en tres regiones diferentes, procede de una actividad biológica o de procesos geológicos. A mediados de octubre, el primer objetivo de ExoMars se cumplió: el orbitador ya sobrevuela Marte y ha captado las primeras fotografías de su superficie.

Distinta suerte corrió el módulo Schiaparelli. El aterrizaje de la sonda, que habría llevado a la ESA y al Roscomos a pisar la superficie marciana por primera vez, fue un fracaso. Tras unos momentos iniciales de incertidumbre, los investigadores confirmaron que el módulo había realizado correctamente las primeras maniobras de entrada y descenso en Marte. Sin embargo, un fallo en el sistema de navegación precipitó que la sonda se estrellara contra el planeta rojo a más de 300 kilómetros por hora. Un accidente que, según la Agencia Espacial Italiana, podría haberse evitado. Pese a ello, la ESA ha garantizado la continuidad de la misión, que tiene previsto el aterrizaje de un robot en Marte dentro de cuatro años.

4. Nuevos elementos en la tabla periódica

elemento químico 113

El 30 de diciembre de 2015, casi en el tiempo de descuento, la Unión Internacional de Química Pura y Aplicada (IUPAC) confirmaba el descubrimiento de cuatro nuevos elementos químicos. La entidad ha incluido oficialmente durante este año al Nihonium (cuyas siglas Nh representarán al elemento 113), Moscovium (Mc en el caso del elemento 115), Tennessine (Ts para el elemento 117) y Oganesson (Og simbolizará al elemento 118). Estos elementos químicos completan la séptima fila de la tabla periódica. Este sistema de representación solo cuenta con el nombre de una persona viva, Yuri Oganessian, tras la muerte de Glenn T. Seaborg.

5. Hallan el exoplaneta más cercano a la Tierra

proxima b

Uno de los avances más sorprendentes de la ciencia en 2016 fue el hallazgo de Proxima b, el mundo potencialmente habitable más cercano a la Tierra. El exoplaneta orbita al astro más contiguo fuera del sistema solar, Proxima Centauri. Este mundo, un poco más grande que nuestro planeta, gira alrededor de una estrella de tipo enana roja completando una vuelta cada once días. Además, Proxima b presenta una temperatura estimada que permitiría la existencia de agua líquida en su superficie y se halla dentro de la zona habitable alrededor de una estrella.

Sin embargo, el exoplaneta tiene una rotación sincrónica, es decir, su velocidad de rotación se iguala con su velocidad de traslación. Esto quiere decir que siempre muestra el mismo lado hacia la estrella, lo que dificulta el desarrollo de la vida. Todavía no ha sido posible determinar si Proxima b cuenta con una atmósfera o un campo magnético que le pueda proteger frente a la radiación que emite su estrella. Aunque de momento tampoco es factible enviar una sonda para explorar este mundo, Stephen Hawking y Yuri Milner, con el apoyo de Mark Zuckerberg, presentaron durante 2016 el proyecto Starshot, una iniciativa que quizás podría permitirnos llegar a planetas como Proxima b en cuestión de décadas.

6. Juno llega a Júpiter

júpiter

No es la primera sonda que llega a Júpiter, pero su trabajo, sin duda, aportará nuevas claves sobre el origen del sistema solar y detalles desconocidos hasta ahora de este planeta gaseoso. La misión Junode la NASA, cuyo nombre alude a la mitología romana, alcanzó Júpiter el pasado 5 de julio. Tras recorrer más de 3.000 millones de kilómetros, e incluso sufrir algunos problemas técnicos, la sonda ya explora el planeta gaseoso con el fin de conocer más acerca de su atmósfera y composición. Asimismo, la NASA confirmó este año que Europa, una de las lunas de Júpiter, presenta géiseres de agua que salen disparados de su interior, un hallazgo que podría hacer cambiar la política de exploración espacial impulsada por Estados Unidos con la llegada de Donald Trump a la Casa Blanca.

7. La galaxia más lejana del universo

Hubble

El Hubble, que será sustituido por el telescopio James Webb a partir de 2018, logró batir el récord de distancia cósmica el pasado mes de marzo. Un estudio, publicado en la revista Astrophysical Journal, mostró la detección de la galaxia más lejana del universo observada hasta la fecha. Se trata de GN-z11, una galaxia veinticinco veces más pequeña que la Vía Láctea, que se creó 400 millones de años después del Big Bang. Según los científicos, su localización se halla en el límite de la capacidad de observación del telescopio Hubble, que está a punto de jubilarse.

8. Se va Obama, llega Trump

cambio climático

Los resultados de las elecciones de Estados Unidos han sido un auténtico huracán político, que también ha sacudido a la comunidad investigadora. La victoria de Donald Trump, calificado por la revista Nature como el primer presidente anticientífico de la historia, abre un escenario de completa incertidumbre. Aunque el republicano no es el primer político que niega el cambio climático, su llegada a la Casa Blanca podría ser el golpe definitivo contra los esfuerzos para frenar el calentamiento global, advierten los expertos. Mientras tanto, el Acuerdo de París, de carácter no vinculante, ya ha entrado en vigor con el objetivo de reducir las emisiones contaminantes.

Donald Trump ha negado en varias ocasiones el origen antropogénico del cambio climático, e incluso ha llegado a culpar a China de la propagación de falsos rumores. Teniendo en cuenta que 2016 ha batido récords de temperaturas, los primeros movimientos del presidente Trump no invitan al optimismo. El republicano eligió a Myron Ebell, un escéptico del calentamiento global, para dirigir la agencia medioambiental de Estados Unidos. Por otro lado, acaba de nombrar como nuevo secretario de Estado a Rex Tillerson, jefe de la petrolera ExxonMobil y próximo a Vladimir Putin.

9. El menor número de genes para sobrevivir

biologia sintetica

El equipo de Craig Venter, el biólogo que lideró la iniciativa privada para secuenciar el genoma humano, logró un hito importante en el campo de la biología sintética. El pasado mes de marzo, los científicos publicaron un trabajo en Scienceen el que mostraban el diseño y creación del organismo artificial con el menor número de genes necesarios para sobrevivir. Según sus resultados, la cifra se sitúa en 473 secuencias de ADN. El avance llega seis años después de que el mismo equipo consiguiera desarrollar la primera bacteria sintética.

10. La autopsia revela la muerte de Lucy

lucy

En 1974, unos investigadores hallaron los restos del esqueleto de un homínido en Etiopía. Esa misma noche, celebraron el descubrimiento a ritmo de The Beatles. Así fue como los fósiles de Australopithecus afarensis fueron bautizados como Lucy, un antepasado de hace 3,2 millones de años que sirvió como prueba para demostrar la relación entre los primates y los seres humanos. Un trabajo publicado en Natureha revelado la causa de la muerte de Lucy: una caída fatal desde un árbol a 12 metros de altura golpeándose contra el suelo a más de 60 km/h. La investigación ha mostrado además las dificultades que tuvieron nuestros antepasados para adaptarse el bipedismo y a caminar correctamente.

La ciencia en 2016 ha logrado otros avances importantes. La exploración espacial, por ejemplo, lanzó la misión OSIRIS-REx para ir a la caza del asteroide Bennu; puso punto y final al proyecto europeo Rosetta, la sonda que nos permitió conocer un poco mejor el cometa 67P y que por fin encontró al módulo Philae; o dio el pistoletazo de salida a los últimos sobrevuelos de Cassini alrededor de Saturno. Además, la industria privada, con SpaceX a la cabeza, consiguió varios hitos, logrando reutilizar el cohete Falcon 9, que pudo aterrizar en una barcaza tras su despegue, y completando el desarrollo del cohete Raptor. Además, se observaron indicios de un hipotético noveno planeta en el sistema solar. La NASA consiguió además obtener la “radiografía” más completa de Plutón hasta la fecha, con nuevas evidencias sobre la posible existencia de agua en este protoplaneta.

En el ámbito de la biología y medicina, la ciencia en 2016 ha continuado luchando contra el zika, que ha dejado de ser una emergencia sanitaria, y ha asistido al nacimiento del primer bebé a través de la técnica de los tres padres. Por otro lado, una investigación demostró que las ovejas clonadas son igual de sanas que los animales obtenidos por otros métodos de reproducción diferentes a Dolly. Además, un nuevo estudio sugiere que el “hobbit” de Flores es una especie nueva. La Tierra, que ha entrado en una nueva era geológica conocida como Antropoceno, ha sido el escenario para relaciones sexuales de lo más variopintas. Y es que los humanos no fuimos los únicos en practicar sexo con otras especies. Un reciente estudio sugiere que bonobos y chimpancés flirtearon en el pasado. Esos encuentros quedaron grabado en su ADN.

En este año que termina, la investigación en física ha logrado avances importantes y alguna que otra decepción. Por un lado, el CERN descartó la existencia de una partícula más masiva que el bosón de Higgs. Por otro lado, un estudio en Science consiguió demostrar que es posible que el gato de Schrödinger esté vivo y muerto a la vez en dos sitios diferentes. Expertos en nanofotónica consiguieron ver la unión entre dos átomos por primera vez. Asimismo, la comunicación cuántica ha llegado por primera vez al espacio gracias a China, que también ha completado su misión espacial tripuladamás larga. Un programa importantísimo, en palabras del astronauta Pedro Duque, que marcará los esfuerzos en ciencia de la próxima década.

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