El Jardín secreto de Ediacara y el origen de la vida compleja

Por edades, la vida en la Tierra y su origen ha sido un gran fascinación para la humanidad. La ascendencia de la mayoría de los animales se puede remontar de nuevo a hace 541 millones de años – cuando un evento llamado explosión cámbrica abruptamente dio a luz a una miríada de criaturas conocidas en el mar. Era un momento en que los antepasados de los cangrejos, almejas y medusas dominaron los océanos. Poco sabía la gente, hubo un tiempo antes del Cámbrico donde la vida se parecía a nada de lo que existe hoy en día.

En 1946, el gobierno australiano envió un geólogo para inspeccionar las minas abandonadas en las colinas de Ediacara. Este hombre, Reg Sprigg, descubrió una ladera cubierta de trozos de areniscas erosionadas que le parecía muy viejo. Estas piezas fueron muy plana, como si fueran fragmentos de una superficie del fondo marino antiguo.

Entonces se acordó de los fósiles que vio cerca de Adelaida, muy bien conservada en piezas similares de areniscas. A pesar de que los paleontólogos dijeron que la alternancia entre las rocas de piedra arenisca es poco probable que revele cualquier fósil, que quería investigar las piezas en Ediacara de todos modos. Efectivamente, se descubrió entonces un patrón circular en una de las rocas que sospechaba que eran los restos de una criatura similar a las medusas. En un artículo que publicó en una revista científica, ha dado a este fósil palma de la mano el nombre Ediacaria .

Para su decepción, el mundo respondió con un silencio descorazonador. Nadie había descubierto nunca ningún rastro de vida más allá de los organismos hora de rocas tan antiguas como los que hay en las colinas de Ediacara. fósiles de Sprigg, proclamó el mundo, no era más que residuos de reacciones inorgánicas en lugar del cuerpo de un ser vivo. Durante décadas, Sprigg y su “medusas” fueron ignoradas por los científicos.

Una serie de organismos de Ediacara

Franz Anthony

Once años más tarde, en el bosque de Charnwood de Inglaterra, tres estudiantes de la escuela secundaria fueron escalada en roca, cuando vieron una impresión en forma de fronda en una de las rocas. A diferencia de las colinas de Ediacara, la geología del Reino Unido fue bien estudiado. Fue conocido por todos que las rocas en el bosque eran demasiado viejo para contener fósiles, por no hablar de las plantas.

Este fue un hecho conocido a Roger Mason, miembro del trío. Hizo un roce de esta peculiar fósil y lo mostró a un geólogo local que luego publicó este hallazgo, que inmediatamente despertó la curiosidad.

Tuvieron que pasar otros dos años hasta que el paleontólogo Martin Glaessner, en 1959, finalmente se dio cuenta de su relación con la “medusa” de Sprigg. También sacó a la luz otros dos fósiles fronda similar descubiertos a finales de 1920 en Namibia que se asemejaba a la encontrada en Charnwood.

En ese momento, se sabía que la vida después de la explosión cámbrica sólo representa el 10% de la larga historia de la Tierra. Sin embargo, nadie había encontrado nunca ninguna evidencia de organismos macroscópicos de este largo período – que está delante de la “fronda” Charnwood volvió a las tablas. La vida compleja antes del Cámbrico, Glaessner declaró, existía.

Como un guiño a las colinas de Australia, donde Reg Sprigg descubrió por primera vez su “medusas”, este periodo se le dio un nombre formal: el Período Ediacaran.

Charnia

Franz Anthony

Charnia fue el nombre dado al fósil fronda por Trevor Ford, el geólogo que publicó hallazgo de Roger Mason. Ford Originalmente se pensó que era un alga, aunque Glaessner señaló rápidamente que se trataba de un animal multicelular, la primera de su tipo a ser identificado. Charnia se cree que han vivido en ambientes de aguas profundas, lo suficientemente oscuro para evitar la fotosíntesis.

En su análisis, en comparación Glaessner Charnia a un animal similar que existe en la actualidad, el coral blando como de plumas conocida como una pluma mar. Las plumas de mar, junto con las medusas y anémonas de mar, conforman el grupo de los cnidarios. Se sospecha que es uno de los grupos más primitivos de todos los animales y que las formaciones de roca desde el Precámbrico, naturalmente, habría producido tales criaturas primordiales habitan en el mar.

hallazgos posteriores revelaron que las verdaderas plumas de mar aparecieron hasta mucho más tarde en la historia del planeta, lo que los parientes improbables. La forma en que crecen no parece coincidir tampoco. En esencia, sus similitudes no son nada más que una coincidencia – también conocido como evolución convergente.

Debido a la naturaleza granulosa de los fósiles, se sabe poco sobre su vida. Varios fósiles terminaron con una base de pomo que probablemente anclado sus cuerpos al fondo del mar, pero no parece tener ninguna boca o el intestino para la alimentación.

Algunos científicos argumentaron que Charnia y sus parientes absorben los nutrientes directamente del agua, pero en este momento nadie puede decir con seguridad. Todo lo que sabemos es que este peculiar estilo de vida parece ser una estrategia común adoptada por diversos organismos que viven en ese período.

Pteridinium (izquierda) y Tribrachidium (derecha)

Franz Anthony

Otro fósil notable que comparte este estilo de vida es Pteridinium . Casi como Charnia , este animal era superficialmente pluma-como la inmovilización con un ancla al fondo marino. Lo que lo diferencia de Charnia es cómo se posicionan los lóbulos a través de su cuerpo. A diferencia de la mayoría de animales actuales cuyos cuerpos se pueden dividir en lado izquierdo más o menos simétricas y lados derechos, Pteridinium brotó sus “volantes” en tres direcciones diferentes.

Como extravagante como parece, la simetría de tres veces no es única para Pteridinium y sus parientes cercanos. Un grupo de animales pequeños, redondeados que se asemejan a los erizos de mar llamados trilobozoa de alguna manera desarrolló la misma simetría. Un miembro de este grupo llamado Tribrachidium puso un giro literal a este plan corporal, creciendo tres estructuras de forma de brazo en espiral hacia fuera del centro de su cuerpo.

Si bien puede parecer como una característica trivial, este patrón de crecimiento atípico sugiere que estos animales son una curiosa reliquia del pasado. Pteridinium , Tribrachidium , y sus largas primos muertos nos dejaron muy pocas pistas para entender cómo vivían y quiénes son sus parientes vivos son.

Jardín de Ediacara

Franz Anthony

Poner particularidades físicas de lado, estos organismos eran una anomalía de otra manera. A lo largo de la historia de la Tierra desde el Cámbrico hasta la actualidad, las criaturas de cuerpo blando son notorios para morir sin dejar rastro. La falta de estructuras duras deje expuestos a olas, vientos y carroñeros, haciendo que muchos de ellos para disolver completamente después de la muerte.

En períodos geológicos posteriores, como la preservación de fósiles habría ocurrido solamente en lugares específicos dentro de marcos de tiempo específicos cuando las condiciones eran excepcionales. Sin embargo, estas criaturas enigmáticas ediacáricos parecían vivir en un momento extraño donde los elementos cooperaron para dejar sus marcas en los sedimentos en todo el planeta.

Su secreto, como parece, se encuentra en la superficie de estas criaturas mintieron sobre. La ausencia de animales que se mueven rápidamente permitió microbios para colonizar la superficie del fondo del océano, a continuación, crear una capa de secreción dondequiera que crecen. Tal capa adhesiva permite que el sedimento para estabilizar y actuó como un molde cuando los animales murieron en la parte superior de ellos. Esta edad fue el tiempo de la limo , donde el fondo del mar se llenó de sustancias pegajosas.

Una vida de ritmo lento tal, combinado con la falta de depredadores, es una característica única de este período. Como un guiño al Jardín del Edén bíblico, algunas personas se han referido a esta Tierra temprana pacífico como el Jardín de Ediacara .

Yorgia (izquierda) y Dickinsonia (derecha)

Franz Anthony

Cerca del final de la Ediacaran, la vida comenzó a elevar su ritmo. En Rusia, se encontró una losa de estera microbiana cubierto de manchas, rozó en una criatura capaz de movimiento. El culpable era un animal con forma de disco llamado Yorgia .

Que crece hasta 25 cm (10 pulgadas) de ancho, esta criatura era más grande que un plato de comida.Se divirtió estructuras en forma de nervios que irradiaban desde una línea central con una estructura similar a la cabeza en la parte delantera. El método de alimentación exacta aún no se conoce, pero algunos ejemplares de Yorgia probabilidad relativa ‘s llamada Dickinsonia se han encontrado con estructuras internas que se asemejaba a un sistema digestivo.

En la misma localidad, un animal diferente se encontró con evidencias de actividades de pastoreo.Kimberella parecía una babosa y con frecuencia se ha encontrado cerca de las marcas que se asemejan a los restos alimenticios de los más modernos babosas y caracoles.

A pesar de su aparentemente simple plan corporal, Kimberella difería bastante del resto de los organismos vivos junto a ella. Esto indica que, hace unos 555 millones de años, 14 millones de años antes del comienzo del Cámbrico, la vida había comenzado a evolucionar en diferentes formas y estilos de vida.

Kimberella

Franz Anthony

Irónicamente, también fue la evolución que puso fin a este período de paz. La aparición de las criaturas más rápidos en movimiento alrededor de hace 541 millones años agita el medio ambiente y las criaturas ediacáricos no podía mantenerse al día con el ritmo.

El desarrollo del movimiento permitido el florecimiento de los depredadores se alimentan de organismos más grandes y más nutritivas. Algunas criaturas cavado hondo en el suelo, mientras que otros se desarrollaron conchas para salvar sus vidas. Este fue el comienzo de la explosión cámbrica, donde los parientes conocidos más antiguos de los animales de hoy tomaron forma.

Dentro de los próximos millones de años, el Jardín de Ediacara desapareció, reemplazado por los rastreadores ingeniosos del Cámbrico. Esta es la primera extinción masiva en la Tierra, que es causada por los seres vivos en lugar de los desastres naturales.

En este punto, la relación entre el Ediacaran y criaturas del Cámbrico aún no se ha resuelto. Es posible que los animales emblemáticos de la Ediacara fueron exterminados por completo sin ningún tipo de descendientes vivos. Una cosa que sabemos con certeza es que las formas de vida poseen el poder de alterar su planeta para su propio beneficio, a expensas de los demás.

Si este escenario le suena familiar, tal vez reflexionar sobre nuestro pasado puede ayudarnos a planificar un futuro mejor.

Referencias

Andrey Yu. Ivantsov. 2011. “La alimentación de huellas de Proarticulata-Vendian la Metazoa.” Paleontológico Journal, 45: 3, 237-248. DOI: 10.1134 / S0031030111030063.

Andrey Yu. Ivantsov. 2013. “Trazas fósiles de metazoos Precámbrico” Vendobionta “y” Moluscos “.” Estratigrafía y de Correlación Geológica 21: 3, 252-264 DOI: 10.1134 / S0869593813030039.

Producciones ediacáricos. 2013. “Documental” El hombre Ediacaran ‘- Trailer “. Consultado el 21 de diciembre de 2016.https://www.youtube.com/watch?v=NVKog5dVf-8

Gregory J. Retallack. 2008. “El crecimiento, la decadencia y la compactación del entierro de  Dickinsonia , un fósil de Ediacara icónico,” Alcheringa: Un Australasian Journal of Paleontología, 31: 3, 215-240, DOI: 10.1080 / 03115510701484705.

Jonathan B. Antcliffe y D. Martin Brasier. 2008. ” Charnia a 50: Los modelos de desarrollo para las frondas ediacáricos.”Paleontología 51: 11-26. DOI: 10.1111 / j.1475-4983.2007.00738.x.

Museos de Leicester. 2011. “Los objetos Galería de dinosaurio estrella: La Charnia fósiles (Primera parte: CharniaDescubrimiento)”. Consultado el 21 de diciembre de 2016. https://www.youtube.com/watch?v=kk_IJuuA_b8~~number=plural

Museos Leicester. 2011. “Los objetos Galería de dinosaurio estrella: La Charnia fósiles (Segunda parte: El futuro de laCharnia )”. Consultado el 21 de diciembre de 2016. https://www.youtube.com/watch?v=9Mr9R-kXX2g

Martin F. Glaessner. 1959. “Las faunas fósiles más antiguos de Australia del Sur.” Geologische Rundschau. DOI: 10.1007 / BF01800671.

Roger Mason. 2007. “El descubrimiento de Charnia masoni .” Universidad de Leicester. Consultado el 21 de diciembre de 2016. http://www.le.ac.uk/gl/charnia2007/AbstractBooklet2007r.pdf

Thomas R. Holtz, Jr .. 2016. “Geol 204 dinosaurios, seres humanos tempranos, los antepasados y la evolución: el registro fósil Desapareció de los mundos del pasado prehistórico “. Conferencia. Consultado el 21 de diciembre de 2016. https://www.geol.umd.edu/~tholtz/G204/lectures/204ediacaran.html

Shell Australia. 1970. “El rostro cambiante de Australia.” Consultado el 21 de diciembre de 2016.http://aso.gov.au/titles/documentaries/changing-face-australia/clip1/

Crédito de la imagen: Franz Anthony

La ciencia que más nos sorprendió en 2016

Las ondas gravitacionales, la edición genómica o el cambio climático son algunos de los temas más destacados de la ciencia en 2016. Repasamos los avances y decepciones que nos deja este año.

La ciencia que más nos sorprendió en 2016

La muerte de David Bowie, la victoria de Donald Trump o el apoyo mayoritario al Brexit en Reino Unido son algunas de las noticias más destacadas de los últimos doce meses. La investigación también ha logrado avances importantes durante este año. La exploración espacial, la biomedicina o el cambio climático son algunos de los temas más destacados de la ciencia en 2016. Tal y como hicimos el año pasado, desde Hipertextual queremos echar la vista atrás para recordar las noticias científicas más relevantes.

Durante 2016, también hemos podido investigar acerca de la situación de la ciencia en España, destapar fraudes como Toro Nanotec y escándalos como los protagonizados por Paolo Macchiarini y Nadia Nerea, la menor de edad con tricotiodistrofia. En los últimos compases de este año que se va, llega la hora de recordar además los descubrimientos y avances que más nos sorprendieron.

1. Logran detectar ondas gravitacionales

ondas gravitacionales

El 11 de febrero quedará grabado para siempre en la historia de la física. Ese día, Advanced LIGO confirmó la detección de ondas gravitacionales por primera vez. La señal GW150914 procedía de la colisión de dos agujeros negros, que habría ocurrido hace 1.300 millones de años, según las estimaciones. El observatorio, que había sido puesto en marcha gracias a una inversión de 500 millones de dólares, permitía escuchar los “susurros cósmicos” buscados durante más de cien años. Se cumplía así la predicción realizada por Albert Einstein hace un siglo, después de formular la teoría de la relatividad general.

Cuatro meses después, el consorcio logró escuchar por segunda vez ondas gravitacionales, que procedían de nuevo de la colisión de dos agujeros negros. El hallazgo de estas dos señales, en el que participó el grupo de la española Alicia Sintes, permitía abrir una nueva ventana al universo. Y es que las ondas gravitacionales nos ayudan a comprender un poco mejor algunos de los fenómenos más violentos y exóticos del universo, como la colisión de dos agujeros negros, las explosiones de supernovas, los estallidos de rayos gamma o el mismísimo Big Bang.

2. La edición genómica avanza

CRISPR

El sistema CRISPR-Cas9 sigue inmerso en una auténtica guerra de patentes, con traiciones incluidas en la lucha por un mercado estimado en más de 46.000 millones de dólares. La pelea por los derechos de explotación de la invención, que ya ha sido licenciada por Monsanto y otras compañías biotecnológicas, no cesa. Sin embargo, las tijeras moleculares para editar el genoma siguen abriendo nuevas puertas para mejorar nuestra salud.

El año pasado, el cortapega genético mostró su potencial médico al lograr frenar una enfermedad rara como la distrofia muscular de Duchenne en modelos animales. Durante 2016, el grupo de Eva Nogales y Jennifer Doudna consiguió fotografiar por primera vez la herramienta de edición genómica gracias a la técnica conocida como criomicroscopía electrónica. Reino Unido autorizó la modificación genética de embriones con este bisturí molecular. Además, un estudio en Nature también mostró la posibilidad de usar CRISPR-Cas9 para tratar la ceguera, y ya han comenzado los primeros ensayos clínicos en humanos para aplicar esta herramienta en la lucha contra el cáncer.

3. Sabor agridulce de la misión ExoMars

marte

El proyecto ExoMars 2016, impulsado por la Agencia Espacial Europea (ESA) y el Roscomos ruso, estaba llamado a protagonizar uno de los acontecimientos clave de la ciencia en 2016. El lanzamiento exitoso de la misión desde el cosmódromo de Baikonur, situado en Kazajistán, anticipaba una larga trayectoria hasta alcanzar su objetivo, Marte. Una vez allí, Europa y Rusia tenían previsto que el instrumento Trace Gas Orbiter (TGO) se insertara en la órbita del planeta rojo con el fin de resolver el misterio del metano. Así se podrá determinar si este gas, hallado en tres regiones diferentes, procede de una actividad biológica o de procesos geológicos. A mediados de octubre, el primer objetivo de ExoMars se cumplió: el orbitador ya sobrevuela Marte y ha captado las primeras fotografías de su superficie.

Distinta suerte corrió el módulo Schiaparelli. El aterrizaje de la sonda, que habría llevado a la ESA y al Roscomos a pisar la superficie marciana por primera vez, fue un fracaso. Tras unos momentos iniciales de incertidumbre, los investigadores confirmaron que el módulo había realizado correctamente las primeras maniobras de entrada y descenso en Marte. Sin embargo, un fallo en el sistema de navegación precipitó que la sonda se estrellara contra el planeta rojo a más de 300 kilómetros por hora. Un accidente que, según la Agencia Espacial Italiana, podría haberse evitado. Pese a ello, la ESA ha garantizado la continuidad de la misión, que tiene previsto el aterrizaje de un robot en Marte dentro de cuatro años.

4. Nuevos elementos en la tabla periódica

elemento químico 113

El 30 de diciembre de 2015, casi en el tiempo de descuento, la Unión Internacional de Química Pura y Aplicada (IUPAC) confirmaba el descubrimiento de cuatro nuevos elementos químicos. La entidad ha incluido oficialmente durante este año al Nihonium (cuyas siglas Nh representarán al elemento 113), Moscovium (Mc en el caso del elemento 115), Tennessine (Ts para el elemento 117) y Oganesson (Og simbolizará al elemento 118). Estos elementos químicos completan la séptima fila de la tabla periódica. Este sistema de representación solo cuenta con el nombre de una persona viva, Yuri Oganessian, tras la muerte de Glenn T. Seaborg.

5. Hallan el exoplaneta más cercano a la Tierra

proxima b

Uno de los avances más sorprendentes de la ciencia en 2016 fue el hallazgo de Proxima b, el mundo potencialmente habitable más cercano a la Tierra. El exoplaneta orbita al astro más contiguo fuera del sistema solar, Proxima Centauri. Este mundo, un poco más grande que nuestro planeta, gira alrededor de una estrella de tipo enana roja completando una vuelta cada once días. Además, Proxima b presenta una temperatura estimada que permitiría la existencia de agua líquida en su superficie y se halla dentro de la zona habitable alrededor de una estrella.

Sin embargo, el exoplaneta tiene una rotación sincrónica, es decir, su velocidad de rotación se iguala con su velocidad de traslación. Esto quiere decir que siempre muestra el mismo lado hacia la estrella, lo que dificulta el desarrollo de la vida. Todavía no ha sido posible determinar si Proxima b cuenta con una atmósfera o un campo magnético que le pueda proteger frente a la radiación que emite su estrella. Aunque de momento tampoco es factible enviar una sonda para explorar este mundo, Stephen Hawking y Yuri Milner, con el apoyo de Mark Zuckerberg, presentaron durante 2016 el proyecto Starshot, una iniciativa que quizás podría permitirnos llegar a planetas como Proxima b en cuestión de décadas.

6. Juno llega a Júpiter

júpiter

No es la primera sonda que llega a Júpiter, pero su trabajo, sin duda, aportará nuevas claves sobre el origen del sistema solar y detalles desconocidos hasta ahora de este planeta gaseoso. La misión Junode la NASA, cuyo nombre alude a la mitología romana, alcanzó Júpiter el pasado 5 de julio. Tras recorrer más de 3.000 millones de kilómetros, e incluso sufrir algunos problemas técnicos, la sonda ya explora el planeta gaseoso con el fin de conocer más acerca de su atmósfera y composición. Asimismo, la NASA confirmó este año que Europa, una de las lunas de Júpiter, presenta géiseres de agua que salen disparados de su interior, un hallazgo que podría hacer cambiar la política de exploración espacial impulsada por Estados Unidos con la llegada de Donald Trump a la Casa Blanca.

7. La galaxia más lejana del universo

Hubble

El Hubble, que será sustituido por el telescopio James Webb a partir de 2018, logró batir el récord de distancia cósmica el pasado mes de marzo. Un estudio, publicado en la revista Astrophysical Journal, mostró la detección de la galaxia más lejana del universo observada hasta la fecha. Se trata de GN-z11, una galaxia veinticinco veces más pequeña que la Vía Láctea, que se creó 400 millones de años después del Big Bang. Según los científicos, su localización se halla en el límite de la capacidad de observación del telescopio Hubble, que está a punto de jubilarse.

8. Se va Obama, llega Trump

cambio climático

Los resultados de las elecciones de Estados Unidos han sido un auténtico huracán político, que también ha sacudido a la comunidad investigadora. La victoria de Donald Trump, calificado por la revista Nature como el primer presidente anticientífico de la historia, abre un escenario de completa incertidumbre. Aunque el republicano no es el primer político que niega el cambio climático, su llegada a la Casa Blanca podría ser el golpe definitivo contra los esfuerzos para frenar el calentamiento global, advierten los expertos. Mientras tanto, el Acuerdo de París, de carácter no vinculante, ya ha entrado en vigor con el objetivo de reducir las emisiones contaminantes.

Donald Trump ha negado en varias ocasiones el origen antropogénico del cambio climático, e incluso ha llegado a culpar a China de la propagación de falsos rumores. Teniendo en cuenta que 2016 ha batido récords de temperaturas, los primeros movimientos del presidente Trump no invitan al optimismo. El republicano eligió a Myron Ebell, un escéptico del calentamiento global, para dirigir la agencia medioambiental de Estados Unidos. Por otro lado, acaba de nombrar como nuevo secretario de Estado a Rex Tillerson, jefe de la petrolera ExxonMobil y próximo a Vladimir Putin.

9. El menor número de genes para sobrevivir

biologia sintetica

El equipo de Craig Venter, el biólogo que lideró la iniciativa privada para secuenciar el genoma humano, logró un hito importante en el campo de la biología sintética. El pasado mes de marzo, los científicos publicaron un trabajo en Scienceen el que mostraban el diseño y creación del organismo artificial con el menor número de genes necesarios para sobrevivir. Según sus resultados, la cifra se sitúa en 473 secuencias de ADN. El avance llega seis años después de que el mismo equipo consiguiera desarrollar la primera bacteria sintética.

10. La autopsia revela la muerte de Lucy

lucy

En 1974, unos investigadores hallaron los restos del esqueleto de un homínido en Etiopía. Esa misma noche, celebraron el descubrimiento a ritmo de The Beatles. Así fue como los fósiles de Australopithecus afarensis fueron bautizados como Lucy, un antepasado de hace 3,2 millones de años que sirvió como prueba para demostrar la relación entre los primates y los seres humanos. Un trabajo publicado en Natureha revelado la causa de la muerte de Lucy: una caída fatal desde un árbol a 12 metros de altura golpeándose contra el suelo a más de 60 km/h. La investigación ha mostrado además las dificultades que tuvieron nuestros antepasados para adaptarse el bipedismo y a caminar correctamente.

La ciencia en 2016 ha logrado otros avances importantes. La exploración espacial, por ejemplo, lanzó la misión OSIRIS-REx para ir a la caza del asteroide Bennu; puso punto y final al proyecto europeo Rosetta, la sonda que nos permitió conocer un poco mejor el cometa 67P y que por fin encontró al módulo Philae; o dio el pistoletazo de salida a los últimos sobrevuelos de Cassini alrededor de Saturno. Además, la industria privada, con SpaceX a la cabeza, consiguió varios hitos, logrando reutilizar el cohete Falcon 9, que pudo aterrizar en una barcaza tras su despegue, y completando el desarrollo del cohete Raptor. Además, se observaron indicios de un hipotético noveno planeta en el sistema solar. La NASA consiguió además obtener la “radiografía” más completa de Plutón hasta la fecha, con nuevas evidencias sobre la posible existencia de agua en este protoplaneta.

En el ámbito de la biología y medicina, la ciencia en 2016 ha continuado luchando contra el zika, que ha dejado de ser una emergencia sanitaria, y ha asistido al nacimiento del primer bebé a través de la técnica de los tres padres. Por otro lado, una investigación demostró que las ovejas clonadas son igual de sanas que los animales obtenidos por otros métodos de reproducción diferentes a Dolly. Además, un nuevo estudio sugiere que el “hobbit” de Flores es una especie nueva. La Tierra, que ha entrado en una nueva era geológica conocida como Antropoceno, ha sido el escenario para relaciones sexuales de lo más variopintas. Y es que los humanos no fuimos los únicos en practicar sexo con otras especies. Un reciente estudio sugiere que bonobos y chimpancés flirtearon en el pasado. Esos encuentros quedaron grabado en su ADN.

En este año que termina, la investigación en física ha logrado avances importantes y alguna que otra decepción. Por un lado, el CERN descartó la existencia de una partícula más masiva que el bosón de Higgs. Por otro lado, un estudio en Science consiguió demostrar que es posible que el gato de Schrödinger esté vivo y muerto a la vez en dos sitios diferentes. Expertos en nanofotónica consiguieron ver la unión entre dos átomos por primera vez. Asimismo, la comunicación cuántica ha llegado por primera vez al espacio gracias a China, que también ha completado su misión espacial tripuladamás larga. Un programa importantísimo, en palabras del astronauta Pedro Duque, que marcará los esfuerzos en ciencia de la próxima década.

https://hipertextual.com

Descubren un gigantesco «río» de hierro fundido en el núcleo de la Tierra

El campo magnético del planeta ha permitido detectar una corriente de chorro que gira bajo el Polo Norte y que se mueve a una velocidad de 40 kilómetros por año.

  • Los datos han sido obtenidos por lo satélites Swarm, de la ESA. Actualmente el campo magnético terrestre se está debilitando y los polos magnéticos se están desplazando
Los datos han sido obtenidos por lo satélites Swarm, de la ESA. Actualmente el campo magnético terrestre se está debilitando y los polos magnéticos se están desplazando – ESA

1

ABC.ES Madrid19/12/2016 17:00h – Actualizado: 19/12/2016 18:29h.Guardado en: Ciencia

Investigadores de la Universidad de Leeds (Reino Unido) han detectado una inmensa corriente de hierro fundido en el núcleo de la Tierra. El hallazgo, publicado este lunes en la revista «Nature Geoscience», se ha producido gracias a un profundo análisis del campo magnético del interior de la Tierra que ha sido realizado por los satélites Swarm de la Agencia Espacial Europea (ESA).

«Podemos definir esta corriente como una banda de hierro fundido que está rodeando el Polo Norte, parecida a la corriente de chorro de la atmósfera», ha dicho en un comunicado Phil Livermore, investigador en la Universidad de Leeds.

Ya se sospechaba de la existencia de un fenómeno así. Las anteriores investigaciones habían detectado cambios en el campo magnético que indicaban que la parte externa del núcleo de la Tierra se estaba moviendo más rápido bajo Alaska y Siberia. Pero no se entendía por qué ni si efectivamente era así.

Satélites Swarm de la ESA. Su función es analizar el campo magnético en el interior de la Tierra
Satélites Swarm de la ESA. Su función es analizar el campo magnético en el interior de la Tierra– ESA

Pero gracias a las «radiografías» realizadas por lo satélites de la ESA, los científicos han podido atravesar virtualmente los 3.000 kilómetros de roca que separan el núcleo de la superficie: «No solo hemos visto por primera vez esta corriente de chorro, sino que además hemos comprendido por qué está ahí», ha dicho Livermore.

Los datos indican que esta colosal corriente, que rodea el Polo Norte, se mueve unos 40 kilómetros cada año. Esto puede parecer poco, pero supera en tres veces las velocidades típicas del núcleo externo de la Tierra y es miles de veces más veloz que el desplazamiento de las placas tectónicas.

Río de hierro fundido

Los investigadores también han concluido que la corriente de hierro se alinea con una frontera entre dos regiones del núcleo. Consideran que este «río» se forma porque el líquido del núcleo se mueve hacia este límite desde los dos lados, y al final una parte acaba resbalando hacia los laterales.

«Por supuesto, necesitas una fuerza para mover el líquido a lo largo de esta frontera. Esto podría venir de fenómenos relacionados con la flotabilidad, o más probablemente con los campos magnéticos del núcleo», ha propuesto Rainer Hollerbach, coautor del estudio.

En opinión de Rune Floberghagen, líder de la misión Swarm de la ESA, es posible que haya más sorpresas sobre la Tierra en el futuro, porque su campo magnético es muy dinámico e incluso es posible que esta corriente cambie de dirección en el futuro.

Un sorprendente campo magnético

«Sabemos más sobre el Sol que sobre el núcleo de la Tierra», ha dicho Chris Finlay, otro de los investigadores involucrados en el estudio y profesor en la Universidad Técnica de Dinamarca. «El descubrimiento de esta corriente es un interesantísimo paso para saber cómo funciona el interior de nuestro planeta».

Precisamente, este fue uno de los motivos por los cuales la ESA lanzó en 2013 una constelación (grupo) de tres satélites para medir el campo magnético terrestre en su interior, repasando el núcleo, el manto, la corteza, los océanos, la ionosfera y la magnetosfera.

El campo magnético terrestre se encuentra en un estado de continua evolución. El polo norte magnético se desplaza de forma acelerada, y cada pocos cientos de miles de años se invierte la polaridad del campo, lo que provocaría que las brújulas empezasen a apuntar hacia el sur. Por otro lado, la intensidad del campo magnético también varía constantemente, y en los últimos años parece estar debilitándose de forma considerable.

http://www.abc.es/ciencia/abci-descubren-gigantesco-hierro-fundido-nucleo-tierra-201612191700_noticia.html

Algunas islas comenzaron en las regiones de diamantes, y ello en virtud de los continentes, dicen los geoquímicos.

Algunas islas comenzaron en rombo GeologyPage
Los autores de un nuevo estudio creen que las materias primas para los diamantes y ciertas islas oceánicas inusuales proceden de los mismos lugares. De derecha a izquierda: 1) subducts corteza oceánica en el manto de tierra profunda debajo de un continente; 2) la corteza rica en carbono interactúa con, y se altera, la raíz continental; 3) parte de la raíz alterado deja y se hunde hasta el límite manto / núcleo; 4) el material se recogió en una columna caliente que se eleva de nuevo a la superficie; 5) la columna de humo entra en erupción desde debajo del fondo del mar para formar islas. Los científicos estiman que el proceso puede tardar 2,7 mil millones de años. Crédito: Y. Weiss y otros, Nature 2016.

Las materias primas de algunas islas volcánicas son moldeadas por algunos de los mismos procesos que forman los diamantes profundas debajo de los continentes, según un nuevo estudio. El estudio afirma que el material de la formación de diamante regiones trayectos casi hasta el núcleo de la tierra y de vuelta hasta formar dichas islas, un proceso que podría tomar dos mil quinientos millones de años o más largo más de la mitad de toda la historia de la tierra. La investigación desafía algunas nociones predominantes sobre el funcionamiento de la tierra profunda, y sus conexiones con la superficie. El estudio, dirigido por investigadores del Observatorio de la Tierra Lamont-Doherty de la Universidad de Columbia, aparece esta semana en la revista científica Nature.

De acuerdo con la teoría de la tectónica de placas, los científicos creen que muchas islas lejos en los océanos son el producto de las manchas del manto penachos en caliente de material que brota de la vasta región por debajo de la corteza delgada de tierra para entrar en erupción en el suelo marino. Los ejemplos incluyen las cadenas de Hawai y Galápagos.Prevalece el pensamiento dice que la materia prima es la corteza oceánica reciclada hecha de basalto de roca volcánica que ha sido empujadas hacia abajo, o subducidos, bajo las rocas más ligeras de los continentes. Este material se considera entonces a hundirse en la medida de hasta 1.800 millas hasta la frontera del manto con el núcleo de la Tierra, y luego subir de nuevo hacia arriba.

El nuevo estudio deja esta historia básica intacta, pero añade un capítulo fascinante para algunas lavas con composiciones peculiares conocidos como “HIMU”, que significa alta μ, las letras griegas geoquímicos utilizan como forma abreviada de la proporción de uranio para conducir. Las rocas sólidas de los continentes se pegan en el manto como dientes fijados en las encías. Delgada corteza oceánica en subducción debajo de ellos a menudo arrastra a lo largo de piedra caliza rica en carbono, un fondo oceánico roca sedimentaria común. Una vez cerca de las raíces continentales, algunos de que el carbono es expulsado como un fluido, la interacción y la alteración de las rocas allí. Un centenar de millas o más abajo, este proceso forma de diamante, una forma cristalina pura de carbono que a veces llega a la superficie en los rápidos, las erupciones explosivas. El nuevo estudio indica que los trozos de raíces alteradas también pueden dejar y fregadero, para luego volver a surgir como parte de una erupción isla de formación.

La clave del hallazgo: una conexión entre la química de pequeños trozos de fluidos ricos en carbono, o inclusiones, atrapados dentro de los diamantes, y el de las lavas que forman las islas HIMU. inclusiones de diamante comprenden el líquido rico en carbono original de la que cristalizó el diamante, y este fluido contiene docenas de otros elementos que forman patrones de abundancia característicos. Una característica definitoria de los fluidos: una alta proporción de calcio y aluminio. En las islas estudiadas, los investigadores encontraron igualmente elevadas proporciones de calcio-aluminio-a en olivino, un mineral que cristaliza a partir de los magmas. Los investigadores compararon los patrones de abundancia de otros 28 elementos en las lavas, a partir de cesio a lutecio, y encontraron que los patrones también coincidían con las inclusiones dentro del diamante. La conclusión: los diamantes y las lavas vinieron de la misma materia. “No es todos los días que las nuevas observaciones nos obligan a replantear por completo un concepto que ha sido aceptada durante décadas”, dijo el coautor Cornelia clase, un geoquímico Lamont-Doherty.

“Los elementos traza son las huellas dactilares de los procesos geológicos”, dijo el autor principal Yaakov Weiss, un geoquímico Lamont-Doherty que estudia inclusiones de diamante. “El eslabón clave es que los fluidos ricos en carbono en los diamantes que se formaron 100 millas por debajo de la superficie y magmas que brotó de 1.800 millas abajo tienen las mismas firmas químicas únicas. Podemos mirar a los diamantes como cápsulas del tiempo, como mensajeros de un lugar que no tienen otra manera de ver. “Weiss año pasado publicó un estudio que concluye que las inclusiones mostraron antigua del agua de mar estuvo involucrado en la formación de algunos diamantes.

Los científicos analizaron las lavas HIMU de las islas Cook-Austral en el sur del Pacífico, y la isla de Gran Comora, en el Océano Índico. La mayoría de las muestras fueron tomadas por el coautor Takeshi Hanyu de la Agencia Japonesa de Ciencias Marinas y Tecnología, que ha estudiado previamente las rocas Cook-Austral. (Otra isla HIMU, que el equipo no estudiar, es del Océano Atlántico Santa Elena, donde Napoleón fue encarcelado después de su caída.) Todas estas islas se formó hace 20 millones de años más o menos, lo que significa que mientras que ellos mismos son geológicamente jóvenes, su material de origen es muy antiguo.

Los resultados se ven reforzadas por la investigación previa de otros que muestran que las inclusiones de diamante y HIMU lavas ambos contienen combinaciones únicas de isótopos de azufre elemento que eran comunes en la atmósfera de la tierra antes de hace 2 millones de años, después de lo cual la respiración de algas fotosintéticas causó oxígeno a acumularse en el aire. Esto demuestra que el material para las dos diamantes y lavas HIMU vino de la superficie hace mucho tiempo.

“La idea de que el manto subcontinental contribuye de manera significativa a plumas del manto ha existido durante más de 30 años, pero nunca encontrado aceptación general”, dijo el coautor Steven Goldstein, también geoquímico de Lamont-Doherty. “Si bien esto no es probable que la última pieza del rompecabezas HIMU, que señala un cambio importante en nuestro punto de vista de la dinámica de tierras profundas.”

Una cosa que el estudio no sugiere: que los diamantes pueden ser encontrados en las islas oceánicas. Podrían haber estado presente en la raíz continental en el inicio de su viaje, pero habrían sido destruidos a lo largo del camino.

Referencia:
Yaakov Weiss y otros, nuevas piezas clave del rompecabezas HIMU de olivinos e inclusiones de diamante, Nature (2016). DOI: 10.1038 / nature19113

Read more : http://www.geologypage.com/2016/09/islands-started-diamond-bearing-regions-continents-geochemists-say.html#ixzz4SSzRQe5Q

Expedición al cráter de Chicxulub revela secretos de la Tierra

Cráter resultado del impacto del asteroide que desapareció a dinosaurios, es un registro de la evolución de la Tierra y la vida, dicen investigadores.

Expedición al cráter de Chicxulub revela secretos de la Tierra
Revista Science

Los resultados de la Expedición 364 al centro cráter Chicxulub, arrojaron evidencias sobre cómo se forman los anillos de picos y la compleja dinámica de los impactos de los asteroides, resultados que fueron publicados en artículo The formation of peak rings in large impact craters en la revista Science.

En conferencia de prensa,  en Ciudad Universitaria, el investigador Jaime Urrutia Fucugauchi, del Instituto de Geofísica de la Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM) detalló la importancia de esa depresión como una de las pocas estructuras del planeta que contienen “buena parte del registro de la evolución de la tierra y de la evolución de la vida”.

El impacto de un asteroide, ocurrido hace 66 millones de años, dejó un cráter de 200 kilómetros de diámetro que se encuentra enterrado, en la plataforma carbonatada de Yucatán, y “es el elemento tectónico que está relacionado con el origen del Golfo de México y del Mar Caribe”, expuso.

Lee: Inicia expedición a cráter de asteroide en Yucatán

El especialista indicó que dicho impacto “causó una serie de efectos a nivel global en la tierra, afectando los sistemas de soporte de vida y ocasionando la extinción de un grupo bastante grande de especies, alrededor de 75 por ciento de especies, incluyendo a los dinosaurios”.

El investigador comentó que ante los elevados costos que implican las perforaciones, es necesario hacer estudios precisos, pero desde principios de los años 90 se han programado perforaciones “en las diferentes estructuras del cráter”.

Hasta el momento, se llevan excavados más de 13 pozos, que se suman a los realizados durante exploraciones petroleras en la Península de Yucatán, y se espera seguir las excavaciones en ese sitio, añadió el también presidente de la Academia Mexicana de Ciencias (AMC).

Te puede interesar: Chicxulub: El misterio tras la extinción de los dinosaurios

Esta reciente perforación, denominada Expedición 364 al centro del cráter, contó con apoyo del buque Justo Sierra de la Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM) y fue integrada por un grupo internacional de 17 países.

Expedición al cráter de Chicxulub revela secretos de la Tierra
Science

“Somos 32 científicos, de los cuales solamente 12 estuvimos a bordo” en la plataforma de perforación, agregó Ligia Pérez Cruz, también del Instituto de Geofísica de la UNAM.

La investigadora destacó que en esta plataforma se ubicaron laboratorios para analizar las rocas y realizar estudios de geoquímica, petrofísica y paleontología, entre otros.

Detalló que con las muestras obtenidas de esta perforación de mil 500 metros se cumplieron los objetivos esperados, como encontrar la capa del impacto aproximadamente de 650 a 800 metros, así como la que se había formado postimpacto.

Por si no lo viste: El segundo meteorito más grande en la Tierra está en Argentina

Asimismo, que “en alguna parte íbamos a observar cierto tipo de estructuras que nos indicaban periodos geológicos, y después el impacto y cómo podría ser el basamento”, entre otros objetivos del estudio.

Las muestras obtenidas, que sumaron más de seis toneladas de material, se llevaron a Houston, Texas, donde se les realizó una tomografía computarizada que permitió caracterizarlos y ver los cambios de la litología, indicó la especialista.

En este sentido, Urrutia Fucugauchi detalló que “el resultado permitió hacer un modelo de simulación de cómo se forma el cráter completo y como se forma en particular el anillo de picos”.

De manera que entre los resultados reportados en la revista Science está la formación de ese “anillo de picos” que “son rocas que vienen de muy profundo, a más de 20 kilómetros, el impacto las levanta y esto nos marca que es lo que forma esta cadena de montañas”, en el sector central del cráter, explicó.

El experto recalcó que el estudio también contribuyó a entender el comportamiento de la roca durante ese hecho, lo que “abre muchas otras líneas de investigación”.

Los científicos explicaron que dentro de los objetivos del proyecto también se encuentra el estudio de cómo se recuperó la vida después del impacto; eso vendrá en una siguiente fase de investigación.

– See more at: http://tecreview.itesm.mx/expedicion-al-crater-de-chicxulub-revela-secretos-de-la-tierra/#sthash.GdZXYHNg.dpuf

Geólogos descubren cómo se hundió una placa tectónica

líneas de falla de la tierra entre las placas tectónicas (imagen de archivo).
Crédito: © Mopic / Fotolia

En un artículo publicado en Proceedings de la Academia Nacional de Ciencias de los investigadores (PNAS), Saint Louis University reporta nueva información acerca de las condiciones que pueden causar las placas tectónicas de la Tierra se hundan.

Juan Encarnación, Ph.D., profesor de ciencias terrestres y atmosféricas en SLU, y Timothy Keenan, un estudiante graduado, son expertos en la tectónica y la geología de roca dura, y el uso de la geoquímica y la geocronología, junto con las observaciones de campo para estudiar el movimiento de las placas tectónicas.

“Una placa, por definición, tiene una rigidez a la misma. Es rígido y se comporta como una unidad. Estamos en la placa de América del Norte y por lo que nos estamos moviendo hacia el oeste, más o menos juntos alrededor de una pulgada al año”, dijo Encarnación. “Pero cuando pienso en lo que causa la mayoría de las placas para moverse, pienso en una toalla mojada en una piscina. La mayoría de las placas se mueven porque están hundiendo en la Tierra como una toalla establecido en una piscina comenzará a hundirse arrastrando el resto de la toalla en el agua “.

Las placas se mueven, en promedio, una pulgada o dos al año.La placa más rápido se mueve a unas cuatro pulgadas por año y el más lento no se mueve mucho a todos. movimientos de las placas son la principal causa de terremotos, y los sismólogos y geólogos estudian los detalles del movimiento de las placas para hacer predicciones más exactas de su probabilidad.

“Cada vez que los científicos pueden mostrar cómo algo que es inesperado que realmente pudo haber sucedido, que ayuda a pintar una imagen más precisa de cómo se comporta la Tierra”, dijo Encarnación. “Y una imagen más precisa de los procesos terrestres a gran escala puede ayudarnos a comprender mejor los terremotos y volcanes, así como el origen y la ubicación de los depósitos de minerales, muchos de los cuales son los efectos y productos de movimientos de las placas a gran escala.”

movimiento de las placas afecta a nuestras vidas de otras maneras, también: Recientemente se informó de que Australia necesita para volver a trazar sus mapas debido al movimiento de las placas. Australia se mueve con relativa rapidez hacia el norte, y así durante muchas décadas ha viajado a varios pies, causando ubicaciones GPS estén significativamente desalineadas.

La subducción, el proceso por el que las placas tectónicas se hunden en el manto de la Tierra, es un proceso tectónico fundamental en la tierra, y sin embargo, la cuestión de dónde y cómo las nuevas zonas de subducción forma sigue siendo un tema de debate. La subducción es la razón principal placas tectónicas se mueven.

La investigación de los geólogos SLU los lleva a cabo en el campo para estudiar las rocas y probarlos antes de llevarlos de vuelta al laboratorio para ser estudiado con más detalle.

Su trabajo consiste en la cartografía geológica: observar a las rocas, la identificación de ellos, el trazado en un mapa y averiguar cómo se formaron y qué ha sucedido con ellos después de que se forman. Los investigadores datan muestras de roca y mirar a su química para aprender acerca de las condiciones específicas en las que formaron una antigua roca, como si una roca volcánica formada en una isla volcánica como Hawai o en el fondo del océano profundo.

En este estudio, Keenan y Encarnación viajó a Filipinas para estudiar placas en esa región. Ellos encontraron que un límite de placa divergente, donde dos placas se separan, fue enérgica y rápidamente se convirtió en un límite convergente donde una placa con el tiempo comenzó en subducción.

Esto es sorprendente, porque aunque el material de la placa en un límite divergente es débil, también es boyante y resiste subducción. Los resultados de la investigación sugieren que material de la placa boyante pero débil a un límite divergente puede ser forzado a converger hasta que finalmente mayor y más denso material de la placa entra en la zona de subducción incipiente, que luego se convierte en auto-sostenible.

“Creemos que la zona de subducción que estudiamos en realidad estaba obligada a iniciar debido a la colisión de la India con Asia. India fue una vez separada de Asia, pero poco a poco dejamos llevar hacia el norte, finalmente chocar con Asia. La colisión empujado fuera trozos grandes de Asia para el sureste. Ese empuje, lo que pensamos, empujado todo el camino hacia el océano y provocó el inicio de una nueva zona de subducción. ”

Su hallazgo apoya un nuevo modelo de cómo las placas pueden comenzar a hundirse: “Los lugares donde las placas se separan se pueden juntar para iniciar subducción.”

Los investigadores SLU ahora quieren saber si su modelo es aplicable a otras placas tectónicas.

“¿Qué tan común era esta iniciación forzada de una zona de subducción que creo que pasó en las Filipinas?” dijo Encarnación. “Me gustaría ver el trabajo en otras zonas de subducción antigua para ver si nuestro modelo se aplica a ellos también.”

Otros investigadores en el estudio incluyen a Robert Buchwaldt, Dan Fernández, James Mattinson, Christine Rasoazanamparany, y P. Benjamin Luetkemeyer.

Departamento de Tierra y Ciencias de la Atmósfera, Universidad de Saint Louis combina una fuerte clase y la instrucción basada en el campo de la investigación de reconocimiento internacional en un amplio espectro de las ciencias físicas, incluyendo la sismología, hidrología, geoquímica, meteorología, ciencias ambientales, y el estudio de la antigua y moderna cambio climático. Los estudiantes también tienen la oportunidad de trabajar directamente con un cuerpo en su investigación y llevar a cabo las prácticas a través de una creciente red de contactos en el sector público y privado.

Los centros de investigación incluyen el Centro de Terremotos, el Instituto Cooperativo de los sistemas de precipitación, el Programa Global de Geodinámica, el Centro de Ciencias Ambientales, y Quantum WeatherTM. La fusión de los programas académicos con la investigación de clase mundial ofrece a los estudiantes una oportunidad única para explorar sus intereses y prepararse para una amplia variedad de carreras después de la graduación.


Historia de Fuente:

Materiales proporcionados por Saint Louis University Medical Center . Nota: El contenido puede ser editado por el estilo y longitud.

La nube de Oort. Los límites del Sistema Solar.

El 5 de noviembre de 1992, fallecía el astrónomo holandés Jan Hendrik Oort (28 de abril de 1900 – 5 de noviembre de 1992).

Oort, es especialmente conocido porque el toroide de cometas que envuelve el Sistema Solar recibió su nombre, nube de Oort.

Se agradecen los apoyos a la página (todos los recursos de la misma se pueden compartir de forma libre y gratuita):

A hombros de gigantes. Ciencia y tecnología:https://www.facebook.com/pages/A-hombros-de-gigantes-Ciencia-y-tecnología/550658241716954?ref=hl

Oort nació en Franeker en Frisia y estudió en Groninga con Jacobus Cornelius Kapteyn. Su tesis doctoral se tituló Estrellas de gran velocidad. En 1927 probó que la Vía Láctea rotaba, analizando el movimiento de las estrellas. En 1935 consiguió el puesto de profesor en la Universidad de Leiden, donde Ejnar Hertzsprung era el director.

Oort estaba fascinado por las ondas de radio del universo. Tras la Segunda Guerra Mundial se convirtió en un pionero en el campo de la radioastronomía, para lo que empleó una vieja antena de radar alemana.

En los años 50 consiguió un nuevo telescopio en Dwingeloo, este de Holanda, para investigar el centro galáctico. En 1970 se construyó uno nuevo en Westerbook, consistente en 12 pequeños radiotelescopios trabajando al unísono para realizar observaciones interferométricas. Dicho tipo de observación había sido propuesto por él, pero la empleó con éxito Martin Ryle antes.

Su hipótesis del origen común de los cometas fue posteriormente aceptada como correcta, aunque hoy en día se cree que existen otros lugares más de formación.

Oort calculó que el centro de la Vía Láctea se encuentra a 30000 años luz de la Tierra en la dirección de Sagitario.

Probó que la Vía Láctea tiene una masa de 100 mil millones de Soles.

Descubrió que la luz de la nebulosa del Cangrejo (M1) estaba polarizada, por lo que debía ser una emisión de sincrotrón.

En 1950 sugirió la existencia de una región del Sistema Solar de donde venían los cometas, la Nube de Oort. Esta idea era original de Ernst Öpik, quien la postuló en 1932.

La nube de Oort (también llamada nube de Öpik-Oort) es una nube esférica de objetos transneptunianos hipotética (es decir, no observada directamente) que se encuentra en los límites del Sistema Solar, casi a un año luz del Sol, y aproximadamente a un cuarto de la distancia a Próxima Centauri, la estrella más cercana a nuestro Sistema Solar. Las otras dos acumulaciones conocidas de objetos transneptunianos, el cinturón de Kuiper y el disco disperso, están situadas unas cien veces más cerca del Sol que la nube de Oort. Según algunas estimaciones estadísticas, la nube podría albergar entre uno y cien billones (1012 – 1014) de objetos, siendo su masa unas cinco veces la de la Tierra.

La nube de Oort, presenta dos regiones diferenciadas: la nube de Oort exterior, de forma esférica, y la nube de Oort interior, también llamada “nube de Hills”, en forma de disco. Los objetos de la nube están formados por compuestos como hielo, metano y amoníaco, entre otros, y se formaron muy cerca del Sol cuando el Sistema Solar todavía estaba en sus primeras etapas de formación. Una vez formados, llegaron a su posición actual en la nube de Oort a causa de los efectos gravitatorios de los planetas gigantes.

A pesar de que la Nube de Oort, no se ha observado directamente (un cuerpo en esas distancias es imposible de detectar hasta en rayos X), los astrónomos creen que es la fuente de todos los cometas de período largo y de tipo Halley, y de algunos Centauros y cometas de Júpiter. Los objetos de la nube de Oort exterior se encuentran muy poco ligados gravitacionalmente al Sol, y esto hace que otras estrellas, e incluso la propia Vía Láctea, puedan afectarlos y provocar que salgan despedidos hacia el Sistema Solar interior.

La mayoría de los cometas de período corto se originaron en el disco disperso, pero se cree que, aun así, existe un gran número de ellos que tienen su origen en la nube de Oort. A pesar de que tanto el cinturón de Kuiper como el disco disperso se han observado, estudiado, y también clasificado muchos de sus componentes, sólo tenemos evidencia en la nube de Oort de cuatro posibles miembros: (90377) Sedna, (148209) 2000 CR105, 2006 SQ372, y 2008 KV42, todos ellos en la nube de Oort interior. El 26 de marzo de 2014 se anunció el descubrimiento de un nuevo objeto, que sería el segundo más grande de la Nube tras Sedna, identificado como 2012 VP113.

Foto de A hombros de gigantes. Ciencia y tecnología.
Foto de A hombros de gigantes. Ciencia y tecnología.
Foto de A hombros de gigantes. Ciencia y tecnología.
Foto de A hombros de gigantes. Ciencia y tecnología.
A %d blogueros les gusta esto: