Fm.Utrillas

Formación Utrillas (el desierto cretácico)

A. Afloramiento de areniscas eólicas cerca de Estercuel. B. Caras de avalancha de dunas barranco de la Dehesa Estercuel. Revista de Andorra 9

A. Afloramiento de areniscas eólicas cerca de Estercuel. B. Caras de avalancha de dunas barranco de la Dehesa Estercuel. Revista de Andorra 9

Contenido

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Introducción y contexto geológico

Las rocas de las Formaciones Escucha y Utrillas del Cretácico Medio, formadas por depósitos arenosos, eran consideradas desde hace más de dos siglos como sistemas deltaicos (Fm Escucha) y fluviales (Fm Utrillas) hasta que en 2008 se publican nuevas investigaciones según las cuales el ambiente de depósito sería un desierto arenoso -tipo erg- caracterizado por grandes dunas eólicas como las que afloran en muchos lugares de la Comarca Andorra-Sierra de Arcos. El descubrimiento de este sistema desértico cretácico es el primero de esa época en Europa, de ahí su importancia científica. El sistema desértico presenta una zonación espacial en tres sectores (proximal, central y distal) característica de otros sistemas desérticos antiguos. Aquel desierto era invadido por el mar en ocasiones dejando a veces marismas con arcillas carbonosas.

Contexto paleoclimático. Inicio del sistema desértico arenoso

El erg Ibérico comenzó a formarse cuando un cambio climático durante el Cretácico medio hizo que las condiciones húmedas que reinaban hasta entonces pasaran a ser más áridas y desérticas. Este cambio parece asociado a la conexión del Atlántico norte con el Atlántico sur, que forzó el desplazamiento de los cinturones climáticos áridos a latitudes más al norte, y al descenso del nivel del mar por un periodo de enfriamiento global.

Zonación espacial del sistema desértico de las provincias de Soria, Zaragoza y Teruel y Zonación espacial teórica de un erg (Porter, 1986) Revista de Andorra 9

Zonación espacial del sistema desértico de las provincias de Soria, Zaragoza y Teruel y Zonación espacial teórica de un erg (Porter, 1986) Revista de Andorra 9

Zonación espacial del sistema desértico arenoso (erg)

En ese sistema desértico se pueden diferenciar tres sectores: el back-erg o proximal, visible en materiales cretácicos de Zaragoza y Soria, caracterizado por ciclos fluvio eólicos, con wadis o ramblas y fuertes vientos que transportaban arena a otros sectores, el central-erg, en Andorra, EstercuelGargallo yOlieteAriño, la principal acumulación de dunas de arena procedente del back-erg, en afloramientos muy característicos de areniscas de grano fino de color blanco-ocre dorado, y el fore-erg, o sector distal, en Utrillas-Escucha y Estercuel-Gargallo formado por la interacción entre el sistema desértico arenoso y el mar de Tethys.

Afloramiento de dunas de la Formación Utrillas del Cretácico en Estercuel. Revista de Andorra 9

Afloramiento de dunas de la Formación Utrillas del Cretácico en Estercuel. Revista de Andorra 9

Expansión y retracción del erg

Los efectos de los cambios climáticos sobre el Macizo Ibérico se manifiestan en el sistema sedimentario árido con avances y retrocesos de las dunas hacia el mar de Tethys, así, cuando se encontraba bajo el influjo del cinturón climático húmedo, los aportes de arena por el viento disminuían, las dunas dejaban de avanzar hacia el mar y la costa se revegetaba, y cuando lo hacía bajo el influjo del cinturón climático árido, el viento transportaba mayor cantidad de arena a la zona del central-erg y por tanto se producía el avance de las dunas hacia Tethys.

Principales afloramientos del erg en Teruel

Se sitúan entre las poblaciones de Utrillas y Andorra, en concreto, las principales acumulaciones de dunas eólicas complejas intercaladas con tramos arcillosos se encuentran en los alrededores de Estercuel y Crivillén.

Arenas blancas de la Formación Utrillas en el río [Escuriza], entre Gargallo y Crivillén

Arenas blancas de la Formación Utrillas en el río [Escuriza], entre Gargallo y Crivillén

Importancia económica y protección del patrimonio geológico

La evidente rentabilidad económica de las areniscas de las dunas eólicas del desierto cretácico, que se emplean para la industria del vidrio, y de las arcillas de las llanuras arcillosas áridas que las acompañan, utilizadas para la industria de la cerámica, entran en conflicto con el interés e importancia científica de este erg, digno de ser protegido por tratarse del primer sistema desértico arenoso del Cretácico descubierto en Europa

Bibliografía

Rodriguez-López, Juan Pedro, Melendez Hevia, Nieves, El Desierto Cretácico Ibérico, Revista de Andorra nº 9, Andorra (Teruel), CELAN 2010, pags. 93-102

Enlaces externos

Juan Pedro Rodríguez-López, Nieves Meléndez, Ana Rosa Soria, Poppe L. de Boer, Reinterpretación estratigráfica y sedimentológica de las formaciones Escucha y Utrillas de la cordillera Ibérica, Revista de la Sociedad Geológica de España 22 (3-4),,,,,,

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