El Jardín secreto de Ediacara y el origen de la vida compleja

Por edades, la vida en la Tierra y su origen ha sido un gran fascinación para la humanidad. La ascendencia de la mayoría de los animales se puede remontar de nuevo a hace 541 millones de años – cuando un evento llamado explosión cámbrica abruptamente dio a luz a una miríada de criaturas conocidas en el mar. Era un momento en que los antepasados de los cangrejos, almejas y medusas dominaron los océanos. Poco sabía la gente, hubo un tiempo antes del Cámbrico donde la vida se parecía a nada de lo que existe hoy en día.

En 1946, el gobierno australiano envió un geólogo para inspeccionar las minas abandonadas en las colinas de Ediacara. Este hombre, Reg Sprigg, descubrió una ladera cubierta de trozos de areniscas erosionadas que le parecía muy viejo. Estas piezas fueron muy plana, como si fueran fragmentos de una superficie del fondo marino antiguo.

Entonces se acordó de los fósiles que vio cerca de Adelaida, muy bien conservada en piezas similares de areniscas. A pesar de que los paleontólogos dijeron que la alternancia entre las rocas de piedra arenisca es poco probable que revele cualquier fósil, que quería investigar las piezas en Ediacara de todos modos. Efectivamente, se descubrió entonces un patrón circular en una de las rocas que sospechaba que eran los restos de una criatura similar a las medusas. En un artículo que publicó en una revista científica, ha dado a este fósil palma de la mano el nombre Ediacaria .

Para su decepción, el mundo respondió con un silencio descorazonador. Nadie había descubierto nunca ningún rastro de vida más allá de los organismos hora de rocas tan antiguas como los que hay en las colinas de Ediacara. fósiles de Sprigg, proclamó el mundo, no era más que residuos de reacciones inorgánicas en lugar del cuerpo de un ser vivo. Durante décadas, Sprigg y su “medusas” fueron ignoradas por los científicos.

Una serie de organismos de Ediacara

Franz Anthony

Once años más tarde, en el bosque de Charnwood de Inglaterra, tres estudiantes de la escuela secundaria fueron escalada en roca, cuando vieron una impresión en forma de fronda en una de las rocas. A diferencia de las colinas de Ediacara, la geología del Reino Unido fue bien estudiado. Fue conocido por todos que las rocas en el bosque eran demasiado viejo para contener fósiles, por no hablar de las plantas.

Este fue un hecho conocido a Roger Mason, miembro del trío. Hizo un roce de esta peculiar fósil y lo mostró a un geólogo local que luego publicó este hallazgo, que inmediatamente despertó la curiosidad.

Tuvieron que pasar otros dos años hasta que el paleontólogo Martin Glaessner, en 1959, finalmente se dio cuenta de su relación con la “medusa” de Sprigg. También sacó a la luz otros dos fósiles fronda similar descubiertos a finales de 1920 en Namibia que se asemejaba a la encontrada en Charnwood.

En ese momento, se sabía que la vida después de la explosión cámbrica sólo representa el 10% de la larga historia de la Tierra. Sin embargo, nadie había encontrado nunca ninguna evidencia de organismos macroscópicos de este largo período – que está delante de la “fronda” Charnwood volvió a las tablas. La vida compleja antes del Cámbrico, Glaessner declaró, existía.

Como un guiño a las colinas de Australia, donde Reg Sprigg descubrió por primera vez su “medusas”, este periodo se le dio un nombre formal: el Período Ediacaran.

Charnia

Franz Anthony

Charnia fue el nombre dado al fósil fronda por Trevor Ford, el geólogo que publicó hallazgo de Roger Mason. Ford Originalmente se pensó que era un alga, aunque Glaessner señaló rápidamente que se trataba de un animal multicelular, la primera de su tipo a ser identificado. Charnia se cree que han vivido en ambientes de aguas profundas, lo suficientemente oscuro para evitar la fotosíntesis.

En su análisis, en comparación Glaessner Charnia a un animal similar que existe en la actualidad, el coral blando como de plumas conocida como una pluma mar. Las plumas de mar, junto con las medusas y anémonas de mar, conforman el grupo de los cnidarios. Se sospecha que es uno de los grupos más primitivos de todos los animales y que las formaciones de roca desde el Precámbrico, naturalmente, habría producido tales criaturas primordiales habitan en el mar.

hallazgos posteriores revelaron que las verdaderas plumas de mar aparecieron hasta mucho más tarde en la historia del planeta, lo que los parientes improbables. La forma en que crecen no parece coincidir tampoco. En esencia, sus similitudes no son nada más que una coincidencia – también conocido como evolución convergente.

Debido a la naturaleza granulosa de los fósiles, se sabe poco sobre su vida. Varios fósiles terminaron con una base de pomo que probablemente anclado sus cuerpos al fondo del mar, pero no parece tener ninguna boca o el intestino para la alimentación.

Algunos científicos argumentaron que Charnia y sus parientes absorben los nutrientes directamente del agua, pero en este momento nadie puede decir con seguridad. Todo lo que sabemos es que este peculiar estilo de vida parece ser una estrategia común adoptada por diversos organismos que viven en ese período.

Pteridinium (izquierda) y Tribrachidium (derecha)

Franz Anthony

Otro fósil notable que comparte este estilo de vida es Pteridinium . Casi como Charnia , este animal era superficialmente pluma-como la inmovilización con un ancla al fondo marino. Lo que lo diferencia de Charnia es cómo se posicionan los lóbulos a través de su cuerpo. A diferencia de la mayoría de animales actuales cuyos cuerpos se pueden dividir en lado izquierdo más o menos simétricas y lados derechos, Pteridinium brotó sus “volantes” en tres direcciones diferentes.

Como extravagante como parece, la simetría de tres veces no es única para Pteridinium y sus parientes cercanos. Un grupo de animales pequeños, redondeados que se asemejan a los erizos de mar llamados trilobozoa de alguna manera desarrolló la misma simetría. Un miembro de este grupo llamado Tribrachidium puso un giro literal a este plan corporal, creciendo tres estructuras de forma de brazo en espiral hacia fuera del centro de su cuerpo.

Si bien puede parecer como una característica trivial, este patrón de crecimiento atípico sugiere que estos animales son una curiosa reliquia del pasado. Pteridinium , Tribrachidium , y sus largas primos muertos nos dejaron muy pocas pistas para entender cómo vivían y quiénes son sus parientes vivos son.

Jardín de Ediacara

Franz Anthony

Poner particularidades físicas de lado, estos organismos eran una anomalía de otra manera. A lo largo de la historia de la Tierra desde el Cámbrico hasta la actualidad, las criaturas de cuerpo blando son notorios para morir sin dejar rastro. La falta de estructuras duras deje expuestos a olas, vientos y carroñeros, haciendo que muchos de ellos para disolver completamente después de la muerte.

En períodos geológicos posteriores, como la preservación de fósiles habría ocurrido solamente en lugares específicos dentro de marcos de tiempo específicos cuando las condiciones eran excepcionales. Sin embargo, estas criaturas enigmáticas ediacáricos parecían vivir en un momento extraño donde los elementos cooperaron para dejar sus marcas en los sedimentos en todo el planeta.

Su secreto, como parece, se encuentra en la superficie de estas criaturas mintieron sobre. La ausencia de animales que se mueven rápidamente permitió microbios para colonizar la superficie del fondo del océano, a continuación, crear una capa de secreción dondequiera que crecen. Tal capa adhesiva permite que el sedimento para estabilizar y actuó como un molde cuando los animales murieron en la parte superior de ellos. Esta edad fue el tiempo de la limo , donde el fondo del mar se llenó de sustancias pegajosas.

Una vida de ritmo lento tal, combinado con la falta de depredadores, es una característica única de este período. Como un guiño al Jardín del Edén bíblico, algunas personas se han referido a esta Tierra temprana pacífico como el Jardín de Ediacara .

Yorgia (izquierda) y Dickinsonia (derecha)

Franz Anthony

Cerca del final de la Ediacaran, la vida comenzó a elevar su ritmo. En Rusia, se encontró una losa de estera microbiana cubierto de manchas, rozó en una criatura capaz de movimiento. El culpable era un animal con forma de disco llamado Yorgia .

Que crece hasta 25 cm (10 pulgadas) de ancho, esta criatura era más grande que un plato de comida.Se divirtió estructuras en forma de nervios que irradiaban desde una línea central con una estructura similar a la cabeza en la parte delantera. El método de alimentación exacta aún no se conoce, pero algunos ejemplares de Yorgia probabilidad relativa ‘s llamada Dickinsonia se han encontrado con estructuras internas que se asemejaba a un sistema digestivo.

En la misma localidad, un animal diferente se encontró con evidencias de actividades de pastoreo.Kimberella parecía una babosa y con frecuencia se ha encontrado cerca de las marcas que se asemejan a los restos alimenticios de los más modernos babosas y caracoles.

A pesar de su aparentemente simple plan corporal, Kimberella difería bastante del resto de los organismos vivos junto a ella. Esto indica que, hace unos 555 millones de años, 14 millones de años antes del comienzo del Cámbrico, la vida había comenzado a evolucionar en diferentes formas y estilos de vida.

Kimberella

Franz Anthony

Irónicamente, también fue la evolución que puso fin a este período de paz. La aparición de las criaturas más rápidos en movimiento alrededor de hace 541 millones años agita el medio ambiente y las criaturas ediacáricos no podía mantenerse al día con el ritmo.

El desarrollo del movimiento permitido el florecimiento de los depredadores se alimentan de organismos más grandes y más nutritivas. Algunas criaturas cavado hondo en el suelo, mientras que otros se desarrollaron conchas para salvar sus vidas. Este fue el comienzo de la explosión cámbrica, donde los parientes conocidos más antiguos de los animales de hoy tomaron forma.

Dentro de los próximos millones de años, el Jardín de Ediacara desapareció, reemplazado por los rastreadores ingeniosos del Cámbrico. Esta es la primera extinción masiva en la Tierra, que es causada por los seres vivos en lugar de los desastres naturales.

En este punto, la relación entre el Ediacaran y criaturas del Cámbrico aún no se ha resuelto. Es posible que los animales emblemáticos de la Ediacara fueron exterminados por completo sin ningún tipo de descendientes vivos. Una cosa que sabemos con certeza es que las formas de vida poseen el poder de alterar su planeta para su propio beneficio, a expensas de los demás.

Si este escenario le suena familiar, tal vez reflexionar sobre nuestro pasado puede ayudarnos a planificar un futuro mejor.

Referencias

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Crédito de la imagen: Franz Anthony
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