TORRE DEL DIABLO

 (Devils Tower, Wyoming. EUA.) Esta geoforma mesetiforme es emblemática del estado de Wyoming y hace más de 100 años fue declarada Monumento Nacional. En ella se filmó una parte esencial de la película “Encuentros Cercanos del Tercer Tipo.” Tiene más de 260 metros de altura desde su base y es un “cuello volcánico” (también llamado “pitón”, o “neck”, en inglés.) Está formado por rocas originadas en un magma que no alcanzó a salir a la superficie y se enfrió dentro del conducto o chimenea volcánica. En esas condiciones, el magma protegido por la aislación térmica que generó la “roca de caja” (roca en la cual existió la fisura que ofició de conducto volcánico), pudo enfriar tan lentamente como para que la pérdida de volumen por enfriamiento ( = contracción térmica) se resolviese en un sistema de fracturas poligonales. Esas fracturas dividen el conjunto de la roca en una serie de columnas muy regulares, extremadamente largas con relación al diámetro de cada columna. Las columnas más frecuentes son de rocas básicas como los basaltos, aunque en este caso particular están formadas por una roca denominada fonolita porfirica, cuya antigüedad es del Cenozoico temprano (Paleoceno.) Luego del enfriamiento del magma, posteriores procesos erosivos eliminaron la “roca de caja”, quedando como remanente este relleno del conducto volcánico.

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